Argentina , Colombia , Panamá , Uruguay , Brasil , Chile , México y Costa Rica
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Cómo va la carrera del hidrógeno verde en América Latina

Bnamericas Publicado: viernes, 25 noviembre, 2022

Los países latinoamericanos están compitiendo por posicionarse en el futuro mercado internacional del hidrógeno verde, que debiera despegar a partir de 2025.

Los mejor posicionados actualmente son Chile, Brasil y Uruguay, seguidos de Colombia, de acuerdo con varios expertos y participantes de la industria.

"A nivel de proyectos pequeños, Europa va a ir por delante y va a tener generación local de hidrógeno para consumos puntuales", dijo a BNamericas Nora Castañeda, gerente de negocios de hidrógeno de Sener Energy.

“Pero a partir de ahí, para conseguir grandes volúmenes de hidrógeno y a precios razonables, va a ir bastante acompasado el desarrollo en Europa con el desarrollo en Latinoamérica u otras zonas, como el Medio Oriente”, agregó.

Los desarrolladores locales ya están avanzando con proyectos piloto para probar la tecnología e interconectar sus cadenas de suministro. La base de datos de BNamericas da seguimiento a 30 proyectos con una inversión de al menos US$50 millones a nivel regional. Chile y Brasil tienen cada uno 11 de estos proyectos, mientras que Argentina, Paraguay y México tienen 2 cada uno. Uruguay y Colombia tienen uno en cada caso.

Solo uno de los proyectos está en fase de construcción, Haru Oni de HIF, piloto de US$50 millones que debiera entrar en funcionamiento en el extremo sur de Chile antes de fin de año. Producirá 3,9t/d de metanol crudo mediante la combinación de dióxido de carbono capturado e hidrógeno verde. Si el piloto tiene éxito, el proyecto se ampliaría en asociación con Enel Green Power con miras a una puesta en marcha en 2026.

En tanto, el proyecto piloto HyEx de Engie, avaluado en US$47 millones y programado para el norte de Chile, obtuvo luz verde de la agencia de evaluación SEA para su declaración de impacto ambiental y ahora espera la decisión final de construcción. Los proyectos restantes se encuentran en diferentes etapas de trabajos tempranos, incluido diseño inicial y factibilidad.

Si bien la región sigue lejos de producir hidrógeno verde a gran escala, los avances en regulación, planificación y programas de incentivos están teniendo un papel clave para atraer la atención de los desarrolladores y ofrecer buenas perspectivas a largo plazo.

"Los países deben enfocarse en ser claros con los inversionistas en cuanto a la magnitud y el alcance de las oportunidades", indicó Gabriel Salinas, asesor del área de capital privado y desarrollo de proyectos del estudio jurídico Shearman & Sterling.

"Hay que pensar en recursos, geografía y apoyo del gobierno. Chile ha estado a la vanguardia debido a esos tres recursos. También podemos ver que Brasil está dando grandes pasos. México tiene abundantes recursos, pero el gobierno debe entregar más apoyo".

Chile elaboró una hoja de ruta de hidrógeno verde y ha definido objetivos como tener en desarrollo 5GW de capacidad de electrolizadores para 2030 y alcanzar para ese mismo año un precio de US$1,50 por kilogramo. Los incentivos incluyen una ronda de financiamiento de US$50 millones para pilotos privados a través de la agencia de desarrollo Corfo.

La expectativa es que, a través de una hoja de ruta clara, certidumbre regulatoria y algunos incentivos económicos, los recursos del país atraigan el interés de desarrolladores internacionales y locales.

Siguiendo un modelo similar, Uruguay se comprometió a tener instalados 20GW de aquí a 2040. A través de su programa H2U, el país está trabajando en una planificación de largo plazo que incluye regímenes regulatorios e incentivos. También está realizando una ronda de financiamiento de US$10 millones para investigación y desarrollo y procesos licitatorios de largo plazo para explorar el potencial del hidrógeno verde y la energía eólica marina.

En Brasil, donde la demanda local de hidrógeno es sólida en las industrias de fertilizantes, refinación y petroquímica, el apoyo viene de sus grandes puertos: Suape, Pécem y Açu, que están apuntando a descarbonizar sus operaciones. El país aprobó su hoja de ruta nacional de hidrógeno en agosto y existe gran interés de la industria.

Argentina está elaborando una hoja de ruta de hidrógeno con horizonte a 2030, que aún no se ha publicado. Aunque el país enfrenta enormes obstáculos macroeconómicos, aún atrae el interés de algunos desarrolladores como MMEX-Siemens y Fortescue debido a la calidad de sus recursos renovables.

En Centroamérica, Panamá está elaborando planes para convertirse en un polo de comercialización, almacenamiento y transporte de hidrógeno verde de acuerdo con su hoja de ruta denominada H2UB. Si bien el país carece de ventajas comparativas para convertirse en productor a gran escala, tiene previsto que 82 millones de toneladas (Mt) anuales de hidrógeno y derivados pasen por el Canal de Panamá para 2030 y 190Mt anuales para 2050.

En la vecina Costa Rica, el Congreso debate un proyecto de ley para implementar una "economía de hidrógeno" de manera de estimular la descarbonización, lo que incluye la producción de equipos y partes. El país también está elaborando una estrategia nacional de hidrógeno verde.

Otros países de la región que han logrado avances significativos en el desarrollo de una industria de hidrógeno verde son Trinidad y Tobago, Barbados, Guatemala, Honduras, Paraguay, Colombia y El Salvador.

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