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Mineras en Ecuador se alistan a retomar actividades desde fines de mayo

Bnamericas Publicado: miércoles, 20 mayo, 2020
Mineras en Ecuador se alistan a retomar actividades desde fines de mayo

Las mineras que operan en Ecuador se preparan para retomar sus actividades, tras la emisión del protocolo de bioseguridad que emitió el Ministerio de Energía y Recursos Naturales no Renovables.

El protocolo para el transporte de material y el retorno de trabajadores a las minas ya fue aprobado por el Comité de Operaciones de Emergencia y, según el ministerio, en lo que va del mes se espera la reactivación de las operaciones mineras en todas sus fases, que hasta el 15 de mayo reportaban una paralización de 60% a escala nacional.

El viceministro de Minas, Fernando Benalcázar, dijo a BNamericas que las actividades mineras comenzarían a reiniciarse entre la última semana de mayo y la primera de junio, cuando partirá la reincorporación progresiva de personal.

La expectativa oficial es que se restablezcan poco a poco alrededor de 33.000 empleos directos y 100.000 indirectos.

Desde el 16 de marzo, cuando Ecuador entró en cuarentena para frenar la expansión del covid-19, las grandes mineras que operan en el país redujeron su actividad al mínimo, mientras que la pequeña minería prácticamente paralizó sus labores. 

Mirador y Fruta del Norte son las únicas operaciones activas de la gran minería en el país. La mina de cobre Mirador costó US$1.400mn y su concesión está en manos de EcuaCorriente, filial del consorcio chino CRC-Tongling Nonferrous Metals, mientras que Fruta del Norte es una operación subterránea de oro en que la canadiense Lundin Gold invirtió US$692mn.

Benalcázar señaló que el 16 de mayo comenzó a transportarse concentrado de oro desde Fruta del Norte hasta el puerto de Guayaquil. La noche del martes llegarían otros 21 contenedores y la próxima semana otros 9, para exportar 600t de oro a Finlandia en la semana del 25 de mayo.

Mientras tanto, EcuaCorriente se encuentra ajustando sus lineamientos internos al protocolo nacional. En una reunión que mantendrá esta noche Benalcázar con ejecutivos de EcuaCorriente se establecería la fecha de reinicio de sus exportaciones de cobre.

El protocolo para el sector minero implica una serie de pasos administrativos que tienen que seguir los departamentos de operaciones, logística, recursos humanos y médico de cada empresa para garantizar que quienes entren a la mina no sean portadores del virus y estén en condiciones saludables para retomar el trabajo.

El protocolo contiene disposiciones generales y requisitos mínimos que los titulares mineros, contratistas y proveedores deben adoptar para cuidar la salud de sus trabajadores, comunidades cercanas a proyectos y minas y poblaciones aledañas a las rutas de transporte de minerales e insumos.

Para que las mineras retomen sus actividades será vital la coordinación en los turnos de los trabajadores, pues en lugar del trabajo de 14 días y 7 de descanso se espera disminuir la rotación de trabajadores, en esquemas que podrían ser similares a los que rigen desde el inicio de la pandemia para el sector petrolero, es decir, 28 días de trabajo en terreno y 28 días de descanso.

Con todas esas definiciones, el personal local irá reincorporándose progresivamente desde fines de mayo; en el caso de personal extranjero, este podría comenzar a volver en junio, cuando se abran los aeropuertos.

Para facilitar el retorno de actividades, el presidente Lenín Moreno autorizó mediante decreto el establecimiento de corredores logísticos para las actividades de sectores estratégicos, que en el caso de la minería implica el transporte de material mineralizado desde las minas y de insumos necesarios para la actividad. El decreto también establece sanciones legales para quien trate de obstaculizar la actividad. 

Recientemente Benalcázar previó que este año en el personal en los proyectos mineros podría promediar entre 75% y 80% del nivel normal, dependiendo del comportamiento de la pandemia, pero en 2021 ya se tendrá a todo el personal en terreno. 

Las autoridades ecuatorianas mantienen las expectativas de que al menos seis mineras a gran escala inicien entre 2022 y 2025 la producción en los proyectos Loma Larga, Ruta de Cobre, La Plata, Curipamba, Cangrejos y Cascabel.

Empresas como Anglo American, BHP, Codelco, Grupo México, Lumina Gold, INV Metals y SolGold participan en varios proyectos en exploración.

 

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