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Surgen trascendidos sobre regulación de contratos PPA privados en Uruguay

Bnamericas Publicado: viernes, 02 diciembre, 2022
Surgen trascendidos sobre regulación de contratos PPA privados en Uruguay

Uruguay es uno de los campeones regionales de la energía limpia y a menudo reporta períodos en los que la demanda es cubierta íntegramente por centrales hidroeléctricas y energías renovables no convencionales.

Como meta de descarbonización para 2050, el país trabaja para impulsar la adopción de vehículos eléctricos y desarrollar una industria del hidrógeno verde.

UTE, eléctrica estatal integrada verticalmente que opera en los segmentos de generación, transmisión, distribución y comercialización, desempeña un papel dominante.

Una ley de 1997 para reformar el sector entró en vigencia en 2002 y abrió la puerta a la competencia en generación, además de establecer un mercado eléctrico mayorista, entre otras modificaciones. Hoy en día, los productores independientes de energía representan una gran parte de la capacidad instalada, pero prácticamente la totalidad de la producción se vende a UTE, lo que limita el papel del mercado mayorista eléctrico.

En este contexto, se está gestando un cambio que podría allanar el camino a contratos bilaterales de suministro de energía entre generadoras y compradores privados y podría estimular la inversión en nuevas plantas asociadas.

El ministro de Energía, Omar Paganini, indicó recientemente que, para atraer inversionistas como operadores de centros de datos, el país debería aprovechar la electricidad de bajo costo que producen las plantas renovables. El precio del suministro eléctrico en media tensión para el segmento industrial es de US$123/MWh en Uruguay, por sobre los valores observados en Paraguay (US$39/MWh), Chile (US$101/MWh), Brasil (US$110/MWh) y Argentina (US$122/MWh), según un informe de octubre de la consultora energética uruguaya SEG Ingeniería.

El gobierno está barajando un proyecto de decreto asociado que reconocería la capacidad firme de las plantas renovables. El marco regulatorio de Uruguay permite actualmente un mercado donde se pueden celebrar contratos entre generadoras y clientes privados, pero las reglas solo reconocen a las plantas termoeléctricas como proveedores de capacidad firme.

“Existe la regulación, pero por varias razones —entre ellas el tema de la potencia firme, pero no la única— hasta ahora no se han dado contratos entre privados”, dijo a BNamericas Fernando Schaich, fundador de SEG Ingeniería. “Sin embargo, ya hay algunos movimientos en el mercado que podrían indicar que eso puede cambiar en el corto y mediano plazo”.

Las nuevas centrales que atienden al mercado de contratos de compraventa de energía privados (PPA) ayudarían a cubrir el aumento previsto de la demanda. En un informe sobre programación estacional para el período de mayo a octubre de 2022, por ejemplo, el administrador del mercado eléctrico y operador independiente del sistema, ADME, proyectó incrementos de demanda de 2,1% para el próximo año y de 3,3% para 2024.

“Entiendo que definitivamente si gatillaría nuevas plantas”, indicó Schaich. “De hecho, ya está sucediendo, pero tímidamente. Hay una planta en construcción de unos 10MW que se supone sería para vender a privados. El otro tema, que es una barrera hoy en día para que este mercado ocurra, es el precio de los peajes eléctricos. Si bien Uruguay tiene una capacidad instalada renovable muy alta —excedentaria por momentos—, en breve deberá incorporar más capacidad, seguramente solar fotovoltaica, y quizás un mercado incipiente entre privados podría ser una buena herramienta".

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Si Uruguay avanza en el camino de los PPA privados, se uniría a su vecino Argentina, donde la demanda de la industria ha estado impulsando la inversión en nuevas plantas renovables. En Argentina, como muchos otros países de la región, incluido Chile, un obstáculo que enfrentan las áreas con recursos renovables es la congestión de las redes. El espacio restringido en algunas líneas ha limitado el despacho de transmisión prioritario que el administrador del mercado eléctrico mayorista, Cammesa, ha podido otorgar a los desarrolladores de proyectos.

Sobre la prioridad de despacho y la capacidad de transmisión en Uruguay, Schaich manifestó: “Ese es un tema que no tiene una sola respuesta. Depende mucho de la ubicación geográfica de las plantas. Si estamos hablando de plantas conectadas en media tensión (30kV, por ejemplo), no veo problemas en el corto plazo. Ya para plantas mayores (100MW para arriba), la capacidad es más restringida en las zonas de buen recurso. De todas maneras, es un tema que UTE maneja con su equipo técnico”.

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