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Reportaje

La eficiencia de los centros de datos regionales en el consumo de recursos

Bnamericas Publicado: viernes, 08 abril, 2022
La eficiencia de los centros de datos regionales en el consumo de recursos

La eficiencia en la energía y el agua presiona a las industrias que utilizan intensivamente estos recursos, además de que el tema está en el primer puesto dentro de la agenda ESG y de sostenibilidad de accionistas y fondos de inversión.

Estas demandas son particularmente relevantes para los centros de datos, que deben depender de un suministro sostenido y abundante de electricidad y agua para la refrigeración de las salas y los equipos y para el funcionamiento ininterrumpido de servidores y bastidores.

“Todos los clientes están extremadamente preocupados por ser aún más eficientes, considerando que sus usuarios finales, que son clientes de hiperescala, están contrayendo compromisos públicos de sustentabilidad y esto termina empujando a toda la cadena”, dijo a BNamericas el vicepresidente de Vertiv para América Latina, Rafael Garrido.

Vertiv es uno de los líderes en tecnologías para sistemas críticos de gestión térmica y energética en centros de datos.

El seguimiento de la eficiencia de los recursos en la industria de los centros de datos se realiza principalmente mediante tres métricas, establecidas por gremios de empresas del sector y compañías de equipos relacionadas. Se trata de la eficiencia del uso de energía (PUE), la efectividad en el uso del carbono (CUE) y efectividad en el consumo de agua (WUE).

BNamericas conversó con tres protagonistas de la industria de centros de datos de América Latina, constructores y operadores de ellos en los formatos de hiperescala y coubicación, para conocer cómo les está yendo.

CUÁNTO NECESITAN LOS CENTROS DE DATOS

WUE se calcula dividiendo el consumo anual de agua del sitio por el consumo de energía de los equipos de TI, lo que da unidades de litros por kilovatio-hora (l/kWh).

Esta métrica fue creada por Green Grid, consorcio industrial internacional que apunta a mejorar la eficiencia de los centros de datos y los sistemas informáticos empresariales. Green Grid es miembro del Information Technology Industry Council (ITI), asociación gremial que trabaja para promover políticas públicas para el sector tecnológico.

No hay consenso sobre la unidad de WUE ideal. Según un informe de 2016 del Departamento de Estado de EE.UU., el índice WUE promedio en los centros de datos de EE.UU. rondó 1,8 l/kWh.

Según el mismo informe, los centros de datos con al menos 0,2l/kWh de WUE usan menos de una taza de agua por cada kilovatio-hora provisto a los servidores.

Ascenty, la empresa más grande del segmento en Latinoamérica, con 19 centros de datos en operación y 9 más en construcción en la región, registra un promedio de WUE de 0,043l/kWh en sus sitios, dijo a BNamericas un vocero de la empresa.

El grupo, bajo el control de los fondos estadounidenses Digital Realty y Brookfield Infrastructure Partners, señaló que busca constantemente ser eficiente en el consumo del agua.

Piemonte, holding de la firma de centros de datos Elea Digital con seis instalaciones en Brasil, no detalla su promedio de WUE, pero, según el presidente ejecutivo Alessandro Lombardi, las tecnologías que utilizan “se encuentran entre las más eficientes”.

“En Río de Janeiro, por ejemplo, gastamos alrededor de 250ml/kWh consumido en el área de TI, es decir, un vaso de agua por kilovatio-hora”, dijo Lombardi a BNamericas.

Según el ejecutivo, las inversiones en curso en tecnologías de refrigeración por aire en la infraestructura de Elea permitirán reducir aún más el índice WUE. Agregó que la empresa apunta a poder monitorear el indicador en tiempo real, en lugar de calcularlo mensualmente, como es tradicional en la industria.

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El grupo multinacional estadounidense Equinix, que en América Latina opera 15 centros de datos de intercambio comercial internacional en 7 áreas metropolitanas en 5 países, no proporcionó las métricas.

Un vocero de la compañía dijo a BNamericas que el pacto por la neutralidad climática de los centros de datos, CNDCP, de la Unión Europea está delineando un índice WUE dentro de su agenda digital verde 2030, y que Equinix "cumplirá con tales recomendaciones".

La estrategia digital europea establece la meta de lograr que los centros de datos tengan neutralidad climática y sean altamente eficientes energéticamente y sostenibles para 2030 a más tardar.

No obstante, un informe de 2020 de la Comisión Europea arrojó que el consumo de energía de los centros de datos en los estados miembros de la Unión Europea iba a aumentar de 2,7% de la demanda de electricidad de 2018 a 3,2% para 2030.

“El estudio detectó que, debido a la naturaleza de la computación en la nube y la diversidad de proveedores de servicios en la nube, no existe una solución única para alcanzar el objetivo de 2030”, dice el informe.

“Sin embargo, los instrumentos existentes pueden, en diversos grados, utilizarse como punto de partida o al menos como inspiración para futuros avances o nuevos diseños de instrumentos de política, por ejemplo, el código de conducta de la Unión Europea sobre la eficiencia energética en los centros de datos y las próximas revisiones tanto del reglamento del ecodiseño sobre servidores y productos de almacenamiento de datos como de la directiva de eficiencia energética”.

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MÁQUINAS DE CONSUMO DE ENERGÍA

La industria de los centros de datos es uno de los mayores consumidores de energía. Según estimaciones del mercado, la energía corresponde al 60% de sus costos.

Los sistemas de aire acondicionado, en particular, son uno de los grandes consumidores de energía y son responsables de alrededor del 40% de todo el consumo de la infraestructura de los centros de datos, según Vertiv.

La creación de PUE obedeció a la necesidad de hacer un seguimiento de todo eso. La métrica se calcula dividiendo la electricidad total de la instalación (la que ingresa al sitio) por la electricidad de los equipos de TI (la que se usa efectivamente para hacer funcionar las máquinas).

Según el Laboratorio Nacional de Energía Renovable (NREL) de EE.UU., los estudios demuestran diferentes rangos de valores de PUE para los centros de datos, pero el promedio general es del orden de 1,8. "Los centros de datos que se focalizan en la eficiencia suelen alcanzar valores de PUE de hasta 1,2", según NREL.

En Equinix, el índice PUE global del grupo en 2020 promedió 1,51, por debajo del 1,61 de 2015.

En Ascenty, el PUE promedio de sus 19 centros de datos en América Latina se encuentra en 1,48.

Piemonte/Elea Digital trabajan para alcanzar un PUE de hasta 1,5 en todos sus centros de datos para fines de junio, según Lombardi. No reveló la métrica actual del grupo.

El grupo firmó recientemente un acuerdo a largo plazo con Vertiv para brindar servicios de operación y mantenimiento para los centros de datos de Elea Digital.

“Nuestros seis centros de datos tienen problemas distintos a los [centros de datos] hiperescaladores concentrados en la región de São Paulo, ya que cada uno de ellos presenta diferentes niveles de PUE. La extensión geográfica de nuestro ecosistema [de centros de datos] de borde, que es nuestro diferenciador, también ofrece particularidades”, explicó Lombardi.

Según el ejecutivo, los datacenters de la empresa que ya cuentan con la certificación Tier III del Uptime Institute —los de São Paulo, Brasilia y Río de Janeiro— operan en "condiciones normales" en términos de objetivo de PUE.

“Los otros —Curitiba, Porto Alegre y Brasilia BSB1— pueden tener un PUE un 15% más alto antes de que completemos las inversiones que estamos realizando en infraestructura crítica”, agregó.

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CÓMO BORRAR LA HUELLA DE CARBONO

CUE es otra métrica diseñada por Green Grid para medir la sostenibilidad del centro de datos en términos de emisiones de carbono.

Se define como la relación entre las emisiones de CO2 producidas por el centro de datos y el consumo de energía de los equipos de TI y se mide en kilogramos de CO2 por kWh.

Ninguna de las tres empresas proporcionó sus promedios de CUE, aunque comentaron sobre sus inversiones en sostenibilidad.

“En lo que va de 2022 hemos logrado concretar la compra de energía 100% renovable. En otras palabras, no tendremos emisiones de carbono en nuestras operaciones en condiciones normales”, dijo Lombardi, de Piemonte. “Esto significa que decidimos comprar energía más cara, pero más limpia”.

Ascenty señaló que el 100% de su energía proviene de fuentes renovables.

“Los [certificados de energía renovable] I-REC se adquieren para acreditar el origen del 100% de la energía utilizada. Para otras emisiones también se obtienen créditos de carbono para garantizar la nula emisión de carbono”, dijo un vocero a BNamericas.

Otro protagonista del sector en América Latina, Scala Data Centers, controlado por el fondo estadounidense DigitalBridge, afirma haber sido la primera empresa latinoamericana de centros de datos en lograr la neutralidad de carbono.

En junio obtuvo de manos de Natural Capital Partners la certificación de carbononeutralidad por operar con un 100% de energías procedente de fuentes renovables verificadas.

Scala afirma que desde 2020 opera con energía renovable a través de acuerdos de compraventa de energía a largo plazo, respaldados por certificados de energía renovable.

El presidente ejecutivo de Equinix Brasil, Eduardo Carvalho, dijo a BNamericas en una entrevista reciente que la compañía duplicará su apuesta por las energías renovables y se fijó el objetivo de convertirse en "100% verde" a nivel mundial para 2025.

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