México
Reportaje

Minas a cielo abierto en la mira de México

Bnamericas Publicado: miércoles, 05 octubre, 2022
Minas a cielo abierto en la mira de México

Las mineras se enfrentarían a las autoridades mexicanas por permisos, ya que hay un exceso de solicitudes pendientes para proyectos a cielo abierto, a los que la Secretaría de Medio Ambiente, Semarnat, prometió cerrar el paso.

La secretaría confirmó su promesa de no aprobar nuevas minas a cielo abierto en mayo, afirmando que la medida tiene como objetivo proteger a las comunidades y la vida silvestre de posibles impactos ambientales.

“El Gobierno de México mantiene su compromiso de no otorgar nuevas autorizaciones para explotación minera a cielo abierto ante la alta cantidad de permisos de explotación otorgados [en administraciones anteriores]”, dijo la Semarnat. “Con ello se ratifica el compromiso con la vida, la salud y ecología, en beneficio de nuestros pueblos y la salud de nuestros ecosistemas”.

SOLICITUDES

A pesar de este compromiso, las mineras han pedido o están preparando solicitudes para al menos siete proyectos a cielo abierto en el país, que van desde pequeños desarrollos hasta megaproyectos multimillonarios.

En el extremo superior de la escala, Southern Copper planea presentar una petición para su proyecto de US$2.900 millones El Arco, que se espera produzca 190.000t de cobre y 105.000oz de oro al año a partir de 2028.

“La empresa comenzó el estudio de referencia y revisa el análisis de ingeniería básica para solicitar el permiso de impacto ambiental”, señaló la compañía en un informe sobre los resultados del segundo trimestre.

Teck Resources y su nueva socia de riesgo compartido en partes iguales, Agnico Eagle Mines, también esperan obtener el visto bueno ambiental para el proyecto de cobre y zinc San Nicolás, valorado en US$842 millones.

“Se elaboró un plan detallado para completar un estudio de factibilidad y conseguir los permisos y la participación de la comunidad”, dijeron las compañías en un comunicado en septiembre. “Los trabajos iniciales están en marcha desde enero de 2022”.

Según las proyecciones de Teck del año pasado, el estudio de impacto ambiental se iba a presentar a fines de 2021 y su aprobación se estimaba al cierre de este año a fin de allanar el camino para la construcción y la primera producción a inicios de 2026.

En menor escala, Sonoro Gold solicitó en mayo una autorización ambiental para su proyecto aurífero de US$26 millones Cerro Caliche (en la foto). Sonoro espera recibir la aprobación este semestre, según una presentación de julio.

Por su parte, Minera Alamos planea pedir permisos para su proyecto aurífero de US$28,1 millones Cerro de Oro, luego de completar una evaluación económica preliminar esta semana.

“La compañía tiene la intención de avanzar en los esfuerzos ligados a la solicitud de estos documentos antes de tomar una decisión sobre el desarrollo del proyecto”, indicó la compañía.

El presidente ejecutivo de Zacatecas Silver, Bryan Slusarchuk, dijo a BNamericas que planea presentar a fin de año una solicitud ambiental para el proyecto de oro Esperanza, que la compañía acaba de adquirir, a pesar de la oposición pública al proyecto por parte de la Semarnat.

“En última instancia, el impacto ambiental del proyecto se determinará a través del procedimiento de la manifestación de impacto ambiental establecido por la ley minera mexicana”, declaró.

Chesapeake Gold planea pedir las autorizaciones para su proyecto de oro de US$359 millones Metates luego de terminar un estudio de prefactibilidad.

Su presidente ejecutivo, Alan Pangbourne, dijo anteriormente a BNamericas que la compañía apunta a lograr la primera producción en 2025, pero esto dependerá de los permisos.

“En general, en México, tengo la impresión de que si lo haces bien, puedes obtener los permisos”, agregó.

Discovery Silver espera recibir a principios de 2024 las autorizaciones de construcción para Cordero, proyecto de US$368 millones en que se explotará principalmente oro, según una presentación de septiembre.

INCLINACIÓN POR MINERÍA SUBTERRÁNEA

GoGold Resources, Orla Mining y Endeavour Silver han señalado que evalúan operar de manera subterránea proyectos previamente previstos a cielo abierto (Los Rico Sur, proyecto de sulfuros en Camino Rojo y Pitarrilla, respectivamente).

Este cambio se debe en parte a la perspectiva de que la tramitación de autorizaciones será más estricta para los activos a cielo abierto.

“Creemos que es más probable que esto [la obtención de permisos ambientales para operaciones subterráneas] prospere considerando los precios de los metales y el clima político en México. Es una gran jurisdicción minera, pero la minería subterránea se considera más favorable que la minería a cielo abierto, y no solo en México, sino a nivel mundial”, dijo a BNamericas el presidente ejecutivo de Endeavor, Dan Dickson, el mes pasado.

HISTORIAL

La administración del partido oficialista, Morena, ha bloqueado cuatro proyectos mineros a cielo abierto: Los Cardones de Invecture Group, San Antonio y Cerro del Gallo de Argonaut Gold e Ixtaca (Tuligtic) de Almaden Minerals. Todos son activos de oro.

Sin embargo, desde principios de 2019 han obtenido autorizaciones ambientales la mina de oro en óxidos Camino Rojo de Orla y el proyecto cuprífero de US$159 millones Pilares, en manos de Southern Copper.

La Semarnat aprobó esta semana un permiso para el activo de US$848 millones Media Luna de Torex Gold, pero el proyecto de oro, cobre y plata está planificado como una operación subterránea.

Endeavour Silver también está a la espera de una decisión sobre su petición para Terronera, proyecto de plata subterráneo que requerirá US$175 millones.

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