Chile , Argentina y Uruguay
Reportaje

Radiografía al impulso del hidrógeno verde en el Cono Sur

Bnamericas Publicado: miércoles, 25 mayo, 2022
Radiografía al impulso del hidrógeno verde en el Cono Sur

Los engranajes del hidrógeno verde están girando en los países del Cono Sur: Argentina, Chile y Uruguay.

Cada uno de ellos cuenta con un gran potencial de energía renovable, así como con terrenos disponibles, que los inversores tendrán que aprovechar para generar las masas de electricidad barata y limpia necesarias para ayudar a obtener beneficios.

Los países albergan proyectos orientados a satisfacer la demanda o las aplicaciones locales, así como iniciativas a mayor escala dirigidas al mercado de la exportación.

En toda la región latinoamericana, los proyectos centrados en la exportación están aumentando a medida que las partes interesadas inician conversaciones con comerciantes y compradores potenciales.

Dichos proyectos, especialmente aquellos con compradores alineados y que están libres de riesgo, deberían estar mejor posicionados para asegurar el financiamiento del sector privado.

Europa, debido a las limitaciones de producción, se considera un importante comprador futuro de hidrógeno verde de Latinoamérica y otras regiones.

El hidrógeno podría representar entre el 10% y el 15% de la combinación energética en Europa en 2050, según Béatrice Buffon, vicepresidenta ejecutiva de la división internacional de la empresa energética francesa EDF y vicepresidenta para Europa del Consejo Mundial de la Energía. Habría que importar unos 30 millones de toneladas (Mt) de hidrógeno al año, es decir, la mitad de lo que se necesita. La inversión necesaria asociada sería de US$1 billón, la mitad para la producción y la otra mitad para la infraestructura logística. "Significa una gran inversión", dijo Buffon a principios de esta semana.

La crisis climática y el dominio energético de Rusia sobre Europa ha agudizado el enfoque de los políticos occidentales en las alternativas a los combustibles fósiles.

El producto derivado, el amoníaco verde, que es más fácil de transportar que el hidrógeno y se puede utilizar en los sectores de fertilizantes, combustible para transporte marítimo y generación de energía, entre otros, es hoy el vehículo preferido. La producción mundial de amoníaco ronda los 200Mt/a. Los proyectos que ya se han comprometido suman alrededor de 10Mt de amoníaco verde para 2030, y la cartera completa de proyectos alcanza los 50Mt, dijo a BNamericas recientemente Dolf Gielen, director del centro de innovación y tecnología de la agencia internacional de energías renovables, Irena.

CHILE

Chile ha iniciado la construcción de su primer proyecto piloto, que creará combustibles sintéticos.

El proyecto de US$51 millones Haru Oni debiera comenzar sus operaciones comerciales en el segundo semestre del año.

Con recursos eólicos y solares de clase mundial y un entorno operativo favorable, Chile también alberga otros 12 proyectos de hidrógeno verde, todos en etapa inicial de obras, según la base de datos de perfiles de proyectos de BNamericas.

Entre ellos se encuentra la iniciativa de amoníaco verde HNH, de US$3.000 millones, centrada en la exportación, con una producción planificada de 850.000t/a. Chile —trabajando en una ley para tratar el hidrógeno como combustible, para enviar una fuerte señal al mercado— también tiene proyectos de hidrógeno verde vinculados al sector minero local. La instalación de HNH debe entrar en operaciones en 2028.

En otros lugares del mapa del hidrógeno verde, las empresas HyNewGen, Linde, Vopak y el puerto de Róterdam, en Holanda, están finalizando los estudios de factibilidad para el proyecto Tango, una planta con una capacidad prevista de amoníaco verde de 430.000t/a, según la prensa local. El mercado objetivo es Europa y la producción inicial, de 172.000t/a, está prevista para comenzar a partir de 2027.

El año pasado, la distribuidora chilena de gas envasado Gasco y la uruguaya HyNewGen (antes Amprés) lanzaron una empresa de hidrógeno controlada conjuntamente, Hy2All. El actor de logística Vopak tiene seis terminales de amoníaco en todo el mundo y Linde trabaja en el sector de suministro de gas.

Vopak y otros socios están trabajando en planes para construir una terminal de importación de amoníaco verde en Róterdam, que entrará en operaciones en 2026.

ARGENTINA

El principal proyecto de hidrógeno verde de Argentina es la instalación Pampas, de 2,2Mt/a y US$8.400 millones, planificada para la provincia de Río Negro por la empresa australiana Fortescue Future Industries. Si bien el proyecto aún se encuentra en las primeras etapas de planificación, el objetivo es comenzar las exportaciones a partir de 2027, según el gobierno local. Los legisladores provinciales han aprobado proyectos de ley asociados en preparación y el trabajo de la fase de estudios está en marcha.

Por otra parte, MMEX Resources Corporation, con sede en Texas, evalúa la construcción de una instalación de producción de hidrógeno verde de US$500 milloens. Según las autoridades provinciales de Tierra del Fuego, MMEX planea instalar 160MW de capacidad de electrólisis en el norte de la provincia, junto con un parque eólico para impulsar el proyecto. Produciría aproximadamente 20.000t/a de amoníaco.

Las autoridades indicaron recientemente que estaban realizando estudios sobre el potencial de la jurisdicción como productor de hidrógeno verde. La empresa Fractal ARG estaba a cargo del proyecto.

La provincia de Jujuy también busca ingresar a la carrera del hidrógeno verde, con una instalación —en fase de estudios— alimentada por una planta termosolar de 200MW, informó en marzo el diario comercial argentino Infobae.

Argentina tiene una gran riqueza de recursos eólicos y solares y grandes extensiones de territorio deshabitado. Un freno potencial para el apetito de los inversionistas es la alta inflación y los controles de capital del país.

URUGUAY

Uruguay, bendecido por el viento, con un entorno operativo favorable a los negocios, también avanza por la autopista del hidrógeno verde.

La empresa alemana de energías renovables Enertrag anunció recientemente un proyecto, Tambor Green Hydrogen Hub, para producir alrededor de 15 000t/a de hidrógeno verde y convertirlo en e-metanol. Enertrag se asoció con la consultora local de ingeniería SEG Ingeniería para desarrollar la planta.

La producción se utilizaría en Alemania para sustituir alrededor del 10% del metanol producido convencionalmente a partir de crudo ruso en la mayor refinería del país europeo.

Autoridades uruguayas dijeron anteriormente que también se lanzarían procesos de licitación para proyectos de producción de hidrógeno verde en tierra y en alta mar, diseñados para atraer la inversión privada. Uruguay está mirando tanto al mercado interno como al de exportación.

Empresa estatal de hidrocarburos Ancap suscribió recientemente un memorando de entendimiento de hidrógeno verde con IFC, miembro del Grupo del Banco Mundial. El acuerdo podría proporcionar una fuente de financiación.

En otra parte del mapa de hidrógeno verde de Uruguay, la agencia de investigación e innovación ANII publicó las reglas correspondientes a una convocatoria de proyectos de investigación y desarrollo de hidrógeno verde centrados en la producción.

Las propuestas deben presentarse antes del 8 de junio, luego de que se extendió el plazo. El gobierno estableció un fondo de financiamiento para proyectos de US$10 millones, que se entregaría como donación y se desembolsaría durante 10 años.

Los proyectos deben involucrar electrolizadores de más de 1,5MW de capacidad y estar en operación antes de 2025. Pueden participar empresas uruguayas, así como consorcios formados por firmas locales y unidades de actores extranjeros.

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