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CEO da Chesapeake: tecnologia de Metates deve mudar mineração

Bnamericas Publicado: segunda-feira, 25 abril, 2022
CEO da Chesapeake: tecnologia de Metates deve mudar mineração

A Chesapeake Gold está avançando na tecnologia inovadora de lixiviação em pilha de sulfeto em seu projeto Metates, no México, a qual o CEO Alan Pangbourne espera que seja um divisor de águas para a indústria de mineração de ouro.

Os testes metalúrgicos devem ser concluídos no final do terceiro trimestre, o que o CEO espera que dê ao mercado confiança na tecnologia, que não foi aplicada com sucesso em depósitos de ouro antes, e que deve reduzir drasticamente os custos de capital em Metates, uma das maiores do mundo depósitos de ouro não explorados.

Assim como os trabalhos de teste, os resultados da exploração deverão ser divulgados em breve, o que pode demonstrar a presença de um núcleo de teor superior ao esperado, com o teste e a perfuração devidos a um estudo de pré-viabilidade planejado (PFS).

Embora a primeira produção em Metates seja esperada para 2025, a empresa com sede em Vancouver também está avaliando o lançamento da tecnologia para outros ativos de ouro adequados, seja por meio de aquisições nas Américas ou por meio de acordos de licenciamento, afirmou Pangbourne.

BNamericas: quais são seus principais objetivos para o estudo de pré-viabilidade (PFS) para Metates e ele quando será concluído?

Pangbourne: a avaliação econômica preliminar (PEA) tinha testes metalúrgicos muito limitados e o plano sempre foi que produzíssemos testes que apoiassem suas premissas, para então inseri-las no PFS.

O mais importante é fazer o teste para que eu possa dizer: “essas são as recuperações que presumimos. Ainda temos muito mais a fazer, mas a primeira rodada é favorável a estes tipos de números”, e depois começar a trabalhar no PFS.

Esta é provavelmente a coisa mais importante que sairá este ano, porque realmente é a primeira vez que poderei dar confiança ao mercado e divulgar alguns resultados e explicar a todos o que isso significa em escala de laboratório.

A outra coisa que será de mais interesse do que o PFS são os resultados finais da perfuração.

Fizemos cinco perfurações nesta época do ano passado, as quais mostraram um núcleo de grau entre 19% e 20% maior do que esperávamos.

Perfuramos principalmente para obter amostras para os testes metalúrgicos que estamos realizando agora, não para realizar outros ensaios.

Eles nos deram resultados muito melhores do que esperávamos.

O bom dos aumentos nos graus é que eles vão direto para o resultado final.

Voltamos ao conselho, conseguimos que eles aprovassem um pouco mais de dinheiro em nosso orçamento e anunciamos que começaríamos a perfurar mais 16 buracos.

Começamos a perfurar no ano passado e estamos quase prontos agora. Estamos aguardando os ensaios finais para juntá-los e comparar com o modelo de blocos.

Após esses primeiros resultados, fizemos os primeiros cinco dos 16 buracos seguintes.

Eles mostraram uma melhoria de cerca de 10%, em média, e estamos chegando perto de ter os próximos 11 prontos.

Presumindo que também suportem este grau mais alto, eu tenho um núcleo de grau mais alto do que eu pensava.

Esses dois são provavelmente mais interessantes do que o PFS.

BNamericas: quando você espera que os resultados finais dos exercícios e dos testes sejam divulgados?

Pangbourne: os resultados dos exercícios sairão em breve, certamente antes do final do segundo trimestre. Os testes esperamos para o final do terceiro trimestre.

O momento do PFS depende desses resultados e de como eles se desenrolam.

BNamericas: quão confiante você está com a tecnologia de lixiviação em pilha, com a qual está trabalhando? E quão bem ela funcionará em Metates?

Pangbourne: eu não vi nada que mostre que não deveria funcionar, ou não funcionará. Em termos de confiança, os conceitos subjacentes são sólidos.

Há minas que usam isso há 10 ou 20 anos, em regime ácido.

Eu entendo ser diferente, mas a física que te permite oxidar uma rocha que contém sulfetos e obter o metal que você procura, bem como a química, não são novas.

A parte assustadora para todos é que ninguém fez isso com sucesso com ouro.

Eles têm na indústria de cobre. Há pessoas começando a construir lixívias de níquel laterítico para substituir autoclaves. Eles vêm fazendo isso na indústria do cobre há mais de 30 anos.

Ainda não terminamos. Eu ainda tenho muito trabalho a fazer. Há um monte de testes em torno disso.

Dependendo das reações dos bancos, posso ser forçado a construir uma pequena planta-piloto. Se acontecer, tudo bem. Eu entendo que as pessoas estão nervosas.

BNamericas: quando nos falamos pela última vez, você mencionou uma meta de primeira produção de Metates até o final de 2025. Você ainda está confortável com isso?

Pangbourne: eu coloquei um pouco de gordura nesse cronograma principalmente relacionado ao licenciamento. Não poderemos obter licenças até que tenhamos o PFS.

2025 ainda é uma data realista e factível, mas você não pode prever o governo mexicano ou o processo de licenciamento e não pode prever os bancos. Em termos técnicos, com todo o trabalho que estamos fazendo, 2025 é muito factível.

BNamericas: qual é o status do licenciamento atualmente?

Pangbourne: estamos fazendo todo o trabalho subjacente, então tudo estará disponível quando chegarmos ao PFS, porque esses dois juntos me permitem escrever o pedido de licenciamento.

Estamos reiniciando o monitoramento da água e do ar, insetos e coelhos. Estamos trabalhando no fornecimento de energia e abastecimento de água.

Todas essas coisas que algumas das empresas mais juniores tendem a encobrir, estamos fazendo, então eu sei que temos todas essas coisas resolvidas.

Geralmente, no México, tenho a impressão de que, se você fizer certo, poderá obter suas licenças.

Eu indicaria a Orla Mining. Se você olhar para o cronograma de desenvolvimento da Orla, e não é muito diferente do que estamos construindo, eles conseguiram um cronograma decente em sua licença.

Eles fizeram tudo certo e receberam em contrapartida uma licença.

Temos um ejido com o qual precisamos lidar e é isso, não vários proprietários de terras. Isto é sempre bom.

BNamericas: quais são seus objetivos estratégicos de longo prazo para a Chesapeake, incluindo pensamentos sobre fusões e aquisições e compra de ativos?

Pangbourne: ainda estamos no início da tecnologia, mas acreditamos que isso mudará a indústria e queremos estar na frente da curva. Isto nos dá uma vantagem estratégica sobre qualquer outra empresa.

Se você tem isso, precisa explorar, porque não irá manter esta vantagem por muito tempo.

BNamericas: a ideia é colocar Metates em funcionamento, provar a tecnologia e depois aplicá-la a outros depósitos?

Pangbourne: potencialmente ainda mais cedo do que isso, porque uma vez que eu fiz meus testes para Metates e eu entendo os altos e baixos das várias variáveis, isto me permite avançar mais rápido e obter amostras testadas no laboratório, e então observar quais funcionam muito bem e quais não.

Isto nem sempre é o fator-chave, mas dado meu histórico como metalúrgico, dado o que estamos tentando fazer com a tecnologia, provavelmente não estou tão interessado em projetos de exploração em estágio inicial, porque não sou geólogo.

Há um monte de coisas que procuro que prefiro não compartilhar na arena pública, mas obviamente se concentra na aplicabilidade da tecnologia de lixiviação de sulfeto, porque com isso [Metates] passou de uma construção de US$ 4 bilhões para entre US$ 300 a 400 milhões. Isto é enorme.

Você acabou de amortizar 90% do custo de capital. De repente, você tem um processo e uma rota para a produção que é mais fácil para depósitos menores suportarem.

Não preciso de um depósito maciço com uma vida útil de 30 anos para pagar o enorme capital. Eu não preciso de uma escala enorme para fazê-lo também.

Um tamanho de 10 a 15 mil toneladas por dia é uma boa planta de médio porte, que oferece produção suficiente para ser significativa, mas não é um projeto enorme que apenas as maiores empresas podem tocar.

Projetos maiores são ordens de magnitude mais complexas.

Estamos observando outras oportunidades. Acreditamos que com o tempo teremos uma melhor compreensão de uma vantagem comercial confiável sobre outros, num determinado tipo de depósitos, que é o que procuramos.

BNamericas: para quais jurisdições você olharia?

Pangbourne: cada país tem seus prós e contras. Eu trabalhei em muitos deles na América do Sul e do Norte, em particular.

Trabalhei na Colômbia, Peru, Equador, Brasil, Argentina, Chile, México, Guatemala, Guiana, Canadá e EUA.

Você tem que encontrar determinadas condições para que um acordo aconteça. Sociais e políticas para começar.

Com o Brasil, depende de onde você está. É o mesmo no México.

Se houver uma jurisdição que eu não goste, ainda podemos fazer um acordo de tecnologia de royalties, licenciar a tecnologia, faremos o teste e ajudaremos tecnicamente.

Eu posso trabalhar de ambas as formas.

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