Estados Unidos , China y Chile
Análisis

Tensiones geopolíticas obligarán a minería chilena a tomar difíciles decisiones

Bnamericas Publicado: viernes, 25 noviembre, 2022
Tensiones geopolíticas obligarán a minería chilena a tomar difíciles decisiones

Las estrategias globales de descarbonización han puesto a los minerales, como el cobre y el litio, en el foco de interés de la demanda, lo que beneficiará a la industria minera de Chile, pero le impone el desafío de mantener los niveles de oferta.

“La dependencia de los minerales en la nueva economía verde sin duda aumentará la demanda y creará nuevas necesidades”, dijo Dorotea López, directora del Instituto de Estudios Internacionales de la Universidad de Chile, en conversación con BNamericas.  

Las exportaciones mineras representaron el 59% de las ventas totales del país al extranjero a octubre, al alcanzar US$49.169 millones. China fue el principal destino, pero la tensión geopolítica global aumenta a medida que Norteamérica y Europa también buscan asegurar sus abastecimientos. Esta situación se refleja, en particular, en las ventas de litio de Chile. Al décimo mes de 2022, las exportaciones de carbonato de litio anotaron un alza interanual de 784%, o en US$5.479 millones. El 78% de los envíos llegaron a China.

“Analizar el futuro del país asiático en el escenario económico y disminuir la dependencia de la canasta exportadora dirigida a un solo país es fundamental en los procesos de desarrollo de la economía y, en especial, para un crecimiento verde”, señaló López.

China es además el principal comprador de cobre chileno y su participación en la demanda mundial del metal rojo llega a 75%, según datos de la Comisión Chilena del Cobre (Cochilco). Sin embargo, las exportaciones cupríferas cayeron 16,3%, o en US$7.068 millones, frente al período enero-octubre de 2021.  

En el reciente Foro de Cooperación Económica Asia-Pacífico (APEC) en Tailandia, el presidente Gabriel Boric se reunió con el líder de China, Xi Jiping, y aclaró que Chile no tendrá preferencias entre Estados Unidos y el gigante asiático, sus dos principales socios comerciales, pese a haber recibido presiones para hacerlo, según medios locales. 

En febrero, el Gobierno estadounidense lanzó una estrategia para avanzar hacia las energías verdes. En el documento se califica de "preocupante" la supremacía de China en la producción de silicio, que es fundamental para la fabricación de paneles solares; en la refinación de litio y cobalto, claves para las baterías; y en la fabricación de imanes con tierras raras, necesarias para las turbinas eólicas. 

Las tensiones por los avances tecnológicos han ido al alza, situación que se ha agudizado por la guerra de Rusia en Ucrania y las interrupciones en las cadenas logísticas globales. “Hablamos de una crisis que enfrenta el multilateralismo, o del cansancio de la globalización", indicó la experta.   

China lidera la electromovilidad en el mundo. En una conversación con el embajador de China en Chile, Niu Qingbao, organizada por Fundación Chilena del Pacífico este mes, el diplomático se refirió al respecto: “Ustedes [Chile] tienen abundantes recursos de litio y China es el mayor fabricante de vehículos eléctricos. Esta alianza no solo beneficia al sector minero de Chile, sino que ayuda al clima y medioambiente. Queremos ampliar la cooperación en esta área”. 

También otros países quieran fijar sus provisiones de minerales invocando la seguridad nacional. El Gobierno de Canadá ordenó este mes el retiro de inversiones chinas en tres mineras canadienses, entre las que están Lithium Chile y Ultra Lithium con operaciones en Argentina. En el caso de la primera está en curso el proyecto Salar de Laguna Blanca cerca de la ciudad chilena de San Pedro de Atacama.  

China "produce siete minerales básicos para construir un automóvil eléctrico típico y su actuación futura será determinante en la nueva configuración mundial, planteando desafíos estratégicos para Estados Unidos y Europa", comentó López. 

Por ello, Chile debe reflexionar hacia dónde deben ir sus exportaciones de cobre. La producción nacional del metal sigue estancada en un promedio anual de 5,6 millones de toneladas (Mt) anuales, mientras que la demanda global pasará de 25Mt a más de 31Mt anuales en solo 10 años, advirtió Máximo Pacheco, presidente del directorio de la minera estatal Codelco, en el evento Asia Copper Week en Singapur, indicaron medios locales.

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