Estados Unidos , China e Chile
Análise

Tensões geopolíticas obrigarão a mineração chilena a tomar decisões difíceis

Bnamericas Publicado: sexta-feira, 25 novembro, 2022
Tensões geopolíticas obrigarão a mineração chilena a tomar decisões difíceis

As estratégias globais de descarbonização colocaram os minerais, como cobre e lítio, no foco da demanda, o que beneficiará a indústria de mineração chilena, embora também deva manter os níveis de oferta.

“A dependência de minerais na nova economia verde, sem dúvida, aumentará a demanda e criará novas necessidades”, disse Dorotea López, diretora do Instituto de Estudos Internacionais da Universidade do Chile, em conversa com o BNamericas.

As exportações da mineração representaram 59% das vendas totais do país ao exterior até outubro, alcançando US$ 49,169 bilhões. A China era o principal destino, mas a tensão geopolítica global está aumentando à medida que a América do Norte e a Europa também buscam garantir seus suprimentos. Esta situação se reflete, em particular, nas vendas de lítio do Chile. No décimo mês de 2022, suas exportações de carbonato de lítio registraram um aumento de 784% em relação ao ano anterior, ou US$ 5.479 bilhões. 78% dos embarques chegaram à China.

“Analisar o futuro do país asiático no cenário econômico e reduzir a dependência da pauta de exportação voltada para um único país é essencial nos processos de desenvolvimento da economia e, principalmente, para o crescimento verde”, afirmou López.

A China também é a principal compradora do cobre chileno e sua participação na demanda mundial pelo metal vermelho chega a 75%, segundo dados da Comissão Chilena do Cobre (Cochilco). No entanto, as exportações de cobre caíram 16,3%, ou US$ 7.068 bilhões, em relação ao período de janeiro a outubro de 2021.

No recente Fórum de Cooperação Econômica Ásia-Pacífico (APEC), na Tailândia, o presidente Gabriel Boric se reuniu com o líder da China, Xi Jiping, e esclareceu que o Chile não terá preferências entre os Estados Unidos e o gigante asiático, seus dois principais parceiros comerciais, apesar de ter recebido pressão para isso, segundo a mídia local.

Em fevereiro, os EUA lançaram uma estratégia para energia verde, mencionando o domínio da China no refino de lítio e cobalto, essencial para a produção de baterias, e na fabricação de ímãs de terras raras, necessário para turbinas eólicas.

As tensões sobre a tecnologia estão aumentando, uma situação que foi exacerbada pela guerra da Rússia na Ucrânia e pelas interrupções nas cadeias logísticas globais. “Estamos falando de uma crise do multilateralismo, ou do cansaço da globalização”, disse a especialista.

A China lidera a eletromobilidade no mundo. Em uma conversa com o embaixador da China no Chile, Niu Qingbao, organizada pela Fundação Chilena do Pacífico neste mês, manifestou-se o diplomata a esse respeito, afirmando: “Você [Chile] tem abundantes recursos de lítio e a China é o maior fabricante de veículos elétricos. Esta aliança não só beneficia o setor de mineração chileno, mas também ajuda o clima e o meio ambiente. Queremos expandir a cooperação nesta área”.

Invocando a segurança nacional, o governo do Canadá ordenou neste mês a retirada dos investimentos chineses de três mineradoras canadenses proprietárias da Lithium Chile e da Ultra Lithium, que têm operações na Argentina. No caso da primeira, o projeto Salar Laguna Blanca está situado próximo à cidade chilena de San Pedro de Atacama e a segunda tem operações na Argentina.

A China “produz sete minerais básicos para construir um carro elétrico típico e seu desempenho futuro será decisivo na nova configuração mundial, colocando desafios estratégicos para os Estados Unidos e a Europa”, disse Lopez.

Por isso, o Chile deve refletir sobre para onde devem ir suas exportações de cobre. A produção nacional do metal segue estagnada em uma média anual de 5,6 milhões de toneladas (Mt) por ano, enquanto a demanda global passará de 25 Mt para mais de 31 Mt por ano em apenas 10 anos, alertou Máximo Pacheco, presidente do conselho de administração da mineradora estatal Codelco, no evento Asia Copper Week em Singapura, informou a mídia local.

 

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