Colombia
Entrevista

Colombiana Fenalcarbón: “Aquí hay carbón para 200 años”

Bnamericas Publicado: viernes, 25 noviembre, 2022
Colombiana Fenalcarbón: “Aquí hay carbón para 200 años”

Colombia, el quinto mayor exportador de carbón del mundo, lidiará el próximo año con los efectos de la nueva reforma tributaria, que, entre otras cosas, impide a las mineras deducir los pagos de regalías de sus declaraciones de impuestos.

A los efectos económicos que enfrentará la industria del carbón por esas reformas que acaban de aprobarse, se suma el impacto de la recesión económica global y nuevas reformas que podría implementar el gobierno del presidente Gustavo Petro.

En esta entrevista concedida a BNamericas, el exviceministro de Minas y actual presidente de la federación de productores Fenalcarbón, Carlos Cante, da su visión sobre la industria minera colombiana en general y la del carbón, en particular.

BNamericas: ¿Cuáles son los principales desafíos que tiene que enfrentar el próximo año la industria del carbón en Colombia?

Cante: El principal reto tiene que ver con la recesión económica a nivel global que se profundizará en 2023 e implicará una disminución en los volúmenes de demanda energética en general, por lo tanto, habrá que ver las implicaciones para el carbón térmico y en la producción de acero y sus efectos en el carbón metalúrgico y el coque.

Uno de los indicadores fundamentales de la disminución del ritmo económico a nivel global es la demanda de energía y de acero, entonces estamos con la incertidumbre sobre la profundidad que tendrá la recesión y cómo disminuirá los volúmenes de comercio internacional tanto de carbones térmicos como carbones metalúrgicos, así como el impacto que tendrá sobre los precios.

Si bien es cierto que ese tipo de incertidumbre es común en los commodities, a nivel local hay que añadir la incertidumbre frente a las políticas del gobierno. Cada pronunciamiento, cada opinión de funcionarios de los diferentes ministerios nos generan incertidumbre acerca del desempeño del sector. 

El principal reto que tenemos es el de la política y de la denominada transición económica, esperamos los lineamientos que se darán en el Plan Nacional de Desarrollo y en las diferentes herramientas de política pública, pues pueden llegar a impactar en el desarrollo competitivo del sector.

Claramente, la reforma tributaria es el primer punto que afecta gravemente la competitividad del sector y se convierte en un elemento de restricción a su desarrollo.

BNamericas: ¿La incertidumbre ha generado ya efectos adversos en torno a la inversión para el carbón y el coque?

Cante: Estamos viendo una pausa en las inversiones; hay proyectos que vemos ralentizados.

Normalmente, la gran minería tiene que avanzar en renovación de equipos, maquinaria pesada y eso no se ha visto todavía, además de que tenemos aún un grave problema en la cadena global de suministros. Si hoy no se toma la decisión de hacer la inversión, la maquinaria seguramente demorará unos 18 meses en llegar.

En mediana y pequeña minería son cerca de 1.000 títulos mineros en el interior del país que normalmente deberían estar desarrollando inversiones para poder crecer. La minería subterránea de carbón tiene que invertir todos los días y vemos a los pequeños y medianos mineros expectantes al desarrollo de las políticas del nuevo gobierno para seguir avanzando en sus planes de inversión.

BNamericas: ¿Cuáles son al momento los principales mercados de exportación del carbón y el coque colombianos? 

Cante: El mercado de exportaciones de carbón térmico está bastante diversificado, Colombia está exportando un poco más a Eurasia (Turquía), por la demanda, pero también mucho a India (bituminosos) y a países como China y a Centroamérica, Brasil y México.

En cuanto a carbón metalúrgico y coque, nuestros principales socios comerciales son México y Brasil, pero también estamos exportando a Europa. Somos el principal exportador no europeo de coque a ese continente; incluso hay exportaciones a África. El coque colombiano se está ubicando muy bien.

BNamericas: ¿Cuál es la expectativa al momento sobre el comportamiento de los precios?

Cante: Tenemos la expectativa de que por lo menos para el próximo año se mantengan volúmenes de demanda importantes por el déficit estructural de carbón térmico que hay en el mundo. Pese a la recesión global, esperamos que en 2023 se sigan moviendo volúmenes de carbón importantes desde Colombia.

Los precios seguirán altos en el próximo año en materia de carbón térmico. Nos acogemos al pronóstico de algunas agencias que hablan de unos US$250/t de carbón térmico. 

El mercado internacional de carbones metalúrgicos y el coque ha bajado muchísimo por el impacto de la disminución de los volúmenes de producción de acero sobre todo en julio, agosto y septiembre. Esperamos que las cifras se recuperen en lo que resta del año. Pero seguramente la demanda global de carbones metalúrgicos y térmicos va a ser menor el próximo año, a lo que se suma que los precios han venido disminuyendo. 

La expectativa que tenemos es que los precios se mantengan en alrededor de US$300/t de coque y US$200/t de carbón metalúrgico, pero la competencia internacional va a ser mucho más grande por la disminución de la demanda.

BNamericas: ¿Cómo están al momento las minas y proyectos de carbón en Colombia?

Cante: Hemos exportado los carbones del interior del país, que normalmente hacen base del consumo nacional. Dados los altos precios, esos carbones se volvieron competitivos para exportar, algo que pasa muy pocas veces en los ciclos de precios de este mineral.   

En materia de carbón metalúrgico, la producción está avanzando en buena medida, pero en materia de coque la coquización ha disminuido: muchos hornos se han apagado porque la demanda ha caído; la producción ha disminuido porque la demanda ha caído.

BNamericas: ¿A cuánto ascienden las reservas de carbón que tiene Colombia?

Cante: Colombia tiene aproximadamente 8.000 millones de toneladas [Mt] de carbón térmico y 2.000Mt de carbón metalúrgico. Aquí hay carbón para 200 años. 

Cante: Pero estamos hablando de perspectivas poco alentadoras para el corto y mediano plazo

Yo diría que en el corto plazo. No hay que olvidar que la minería está pensada en el largo plazo.

BNamericas: Tomando en cuenta la incertidumbre actual, ¿qué puede esperar Colombia para el sector minero en general?

Cante: Tengo muy pocas expectativas acerca de posibilidades de nuevos proyectos durante este gobierno o de ampliación de proyectos que impliquen licenciamientos ambientales adicionales. 

Creo que habrá un panorama bastante complicado sobre todo para proyectos que requieran licencia de la autoridad nacional de licencia ambiental.

Desde el gobierno se ha anunciado un incremento en las exigencias de la fiscalización, desde el punto de vista técnico, minero y ambiental, y seguramente eso se sentirá dentro del desarrollo de las actividades mineras. 

Es demasiada la incertidumbre porque no se ven mensajes claros de las autoridades que nos permitan decir que será posible desarrollar nuevos proyectos mineros. Lo veo muy difícil. Si ha sido difícil en gobiernos que han considerado abiertamente que la actividad minera contribuye al desarrollo económico del país, mucho más en este gobierno que tiene serias dudas sobre el aporte económico y social de la industria.

No creo que en este gobierno podamos pensar en nuevos desarrollos de proyectos ni en nuevos títulos. 

BNamericas: Se habla mucho de la transición energética, ¿eso podría alentar proyectos de minerales estratégicos?  

Cante: Yo no soy optimista. Puede que esa discusión se dé y mantengamos el espíritu de la promoción de los minerales estratégicos para la transición energética. Sin embargo, la cantidad de herramientas de la política pública que están promoviendo desde el Gobierno Nacional como la nueva ley de ordenamiento territorial, la modificación al sistema nacional ambiental, la inclusión de nuevos mecanismos de participación ciudadana en los licenciamientos ambientales y la aprobación del acuerdo de Escazú van a hacer imposibles los licenciamientos. Entonces, eso va a quedar en letra muerta.

BNamericas: ¿Qué se espera en el corto plazo de las reformas al Código Ambiental de las que está hablando el gobierno?

Un tipo de ley de tal nivel de complejidad técnica que entra en un nivel de discusión que se sale de la órbita técnica e incluye más elementos que tienen que ver con las aspiraciones sociales de los territorios y de las comunidades, seguramente puede terminar siendo una ley que en lugar de organizar el sector minero lo termine desorganizando.

Podríamos terminar con una gran cantidad de derechos de comunidades para desarrollar pequeños proyectos que sean ineficientes desde el punto de vista técnico, minero y ambiental y ni siquiera contribuyan al mejoramiento de las condiciones de vida de la población.

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