Brasil
Entrevista

Puerto brasileño de Açu abraza la transición energética

Bnamericas Publicado: miércoles, 25 enero, 2023
Puerto brasileño de Açu abraza la transición energética

Ubicado en São João da Barra, en el estado brasileño de Río de Janeiro, el puerto de Açu fue diseñado para apoyar la exploración y producción minera y de petróleo y gas costa afuera, y se ha convertido en un complejo industrial y reconocido centro industrial, con el establecimiento de infraestructura y varias empresas.

En su próxima transformación, Açu podrá convertirse en un centro de transición energética, con proyectos de gas natural, energía solar y eólica marina e hidrógeno verde que coexistirán con la industria de los combustibles fósiles.

BNamericas charla con Rogério Zampronha, presidente ejecutivo de la empresa a cargo de la administración del puerto, Prumo Logística, sobre los planes de la compañía.

BNamericas: ¿Cuáles son los planes de Prumo para 2023?

Zampronha: Antes de responder a esa pregunta, me gustaría entregar algo de contexto sobre Prumo.

Prumo es un holding que controlan el fondo estadounidense EIG —su accionista mayoritario— y el fondo de Abu Dabi Mubadala. Controlamos varias compañías, como Ferroport, que es una empresa conjunta con Anglo American en el área minera; GNA [Gás Natural Açu], que tiene 3GW de plantas termoeléctricas; Vast [antes Açu Petróleo], que representa el 40% de exportaciones de petróleo en Brasil; y NfX, una comercializadora de combustibles.

El puerto de Açu se creó con miras al mineral y apoyo a la exploración y producción costa afuera. Y, de hecho, esa industria se consolidó con base en el puerto con la instalación de varias empresas.

En mi opinión, es posible encontrar en Açu un conjunto de elementos que hacen del puerto el mejor punto de transición energética de Latinoamérica. Para que haya transición, se necesita energía renovable abundante y barata, así como agua dulce.

El proceso de producción de hidrógeno verde, por ejemplo, depende de la electrólisis. En el caso de la energía eólica marina, es necesario contar con buenos vientos y disponibilidad de la cadena de valor, incluidos los buques, que se utilizan para apoyar la exploración y producción en la zona. Estamos cerca de la zona suroriental, principal centro de consumo de electricidad de Brasil, sin necesidad de largas líneas de transmisión. 

También tenemos espacio para la instalación de una industria que fabrica aspas y turbinas eólicas, y para las bases de los generadores eólicos marinos.

BNamericas: ¿Estudian proyectos de energía solar?

Zampronha: Tenemos un acuerdo de desarrollo conjunto con Equinor. Esperamos que esta planta esté operativa para 2025.

Estamos desarrollando proyectos de biomasa para la producción de biogás y todos los productos derivados: biometano, SAF [combustibles de aviación sostenibles] y otros derivados de la biomasa.

También aprobamos un proyecto para construir una terminal de almacenamiento de combustibles fósiles, biocombustibles y electrocombustibles [como amoníaco y metanol verde] para Vast.

En eólica marina, tenemos acuerdos con EDF, Neoenergia, TotalEnergies y Equinor, y para hidrógeno verde con Shell, Linde, Neoenergia, EDF y Comerc Eficiência.

El nuevo propósito anunciado la semana pasada por Prumo es ayudar al mundo a reducir su huella de carbono y acelerar lo mejor de Brasil, que son sus recursos naturales, su gente, su posición privilegiada y su estabilidad.

BNamericas: De todos estos acuerdos vinculados a la transición energética, ¿cuál ya salió del papel? ¿Cuál es el pronóstico?

Zampronha: Toda esta industria definirá su ritmo de construcción desde el momento en que se realice la primera subasta por el derecho de uso de áreas costa afuera [para generación de energía], que esperamos que suceda a fines de este año.

La planta de hidrógeno de Shell, por ejemplo, está programada para producir su primer volumen en 2025. Y esto puede suceder con una planta eólica o solar en tierra, por ejemplo. Esta es la primera.

Mientras tanto, estamos otorgando licencias para un área de 1 millón de metros cuadrados para albergar proyectos de hidrógeno en el puerto.

El hidrógeno verde se puede utilizar para producir amoníaco verde, metanol verde, fertilizantes y HBI [hierro briqueteado en caliente], que se utiliza en los altos hornos de las acerías.

BNamericas: ¿Cuáles son las perspectivas de Prumo en el área de petróleo y gas?

Zampronha: Voy a empezar con el gas natural. En diciembre, anunciamos acuerdos con [Transportadora Associada de Gás] TAG y [Nova Transportadora do Sudeste] NTSpara llevar gas doméstico al puerto de Açu, tanto para las plantas GNA I y GNA II como para otras instalaciones. Fue un gran logro y una gran palanca de crecimiento para nosotros. Este camino del gas natural, que considero un elemento fundamental en la transición energética, fue un gran paso.

BNamericas: ¿Competirán TAG y NTS o actuarán de manera concomitante?

Zampronha: Las dos son grandes empresas controladas por grandes grupos con gran capacidad de desarrollo empresarial. No puedo decir si, al final del proceso, ambas construirán los gasoductos. Pero, si solo una lo hace, estaremos contentos. Si ambas lo hacen, también. Habrá volumen y demanda para las dos. Pero queda por ver si esto justifica tener dos ductos o solo uno.

En cuanto al petróleo, contamos con la base de apoyo costa afuera más grande del mundo, con cerca de 15 atracaderos, de Edison Chouest. Hay plantas [de ductos submarinos flexibles] de TechnipFMC y NOV.

Tenemos mucho espacio para la expansión del negocio de petróleo y gas en el puerto, incluidos proyectos para sacar de servicio plataformas y nuevos ductos para abastecer a los barcos en el puerto.

Nuevamente, destaco el proyecto Vast. El trasbordo de hidrocarburos se realiza en un área protegida, con seguridad operativa y ambiental. La compañía tiene inversiones planificadas para aumentar la capacidad local para procesar combustibles locales y descargar crudo a refinerías, plataformas de suministro y otros buques.

BNamericas: ¿En qué etapa se encuentra el polo de gas de Açu? ¿GNA I funciona con normalidad? ¿Cuándo comienza a operar la segunda planta?

Zampronha: GNA I comenzó a operar a fines de 2021. GNA II lo hará en 2024 o 2025. Tenemos prelicenciados GNA III y IV, que aún no tienen contratos de venta de energía. Estamos analizando el mejor momento para estructurar los proyectos.

BNamericas: ¿Pueden estos proyectos competir en las subastas de este año del regulador Aneel?

Zampronha: Sin duda. Siempre consideramos las subastas. Si es un buen negocio, entramos, si no, esperamos el mejor momento. Tenemos mucha disciplina en la asignación de capital. Depende de cómo evolucione el mercado brasileño.

BNamericas: ¿El alza del precio del GNL, en medio de la guerra en Ucrania, ha afectado las operaciones de GNA I?

Zampronha: El contrato que respalda la operación de la planta considera el costo fijo más el costo variable de operación, además del costo de la materia prima, que genera nuestro CVU [costo unitario variable]. [El operador de red nacional] ONS despacha las termoeléctricas de acuerdo a la necesidad de energía, regionalización y CVU. Con un CVU muy afectado por el precio del GNL y el escenario hidrológico favorable ahora, creemos que no habrá mucha necesidad de despachar en 2023. El año pasado no despachamos en al menos ocho meses.

GNA I tiene el propósito de soportar la carga base del sistema nacional en momentos específicos, y esto dependerá del precio. El caso es que el precio del gas ha bajado y la planta es muy competitiva. Pero la decisión de despachar no es nuestra y siempre estaremos listos para hacerlo dentro de las condiciones contractuales establecidas.

BNamericas: ¿Açu tiene espacio para la construcción, el mantenimiento y el retiro de servicio de barcos costa afuera?

Zampronha: Examinamos estas actividades, y aquellas en las que tenemos una ventaja competitiva pueden realizarse en el puerto, donde aún nos quedan 44km2 de zona retro por ocupar. Es un área inmensa.

Açu se está configurando como base logística también para otras industrias que no están relacionadas con el petróleo, el gas y la energía, como la de fertilizantes. Nuestra terminal multicarga superará este año la marca de los 2 millones de t transbordadas. Hemos importado los primeros vehículos pesados a través del puerto y podemos convertirnos en el principal centro de importación de vehículos del país.

BNamericas: ¿Qué inversiones se planean para los próximos años?

Zampronha: Estamos invirtiendo para ampliar la terminal multicarga, donde ya están casi listos los nuevos almacenes para concentrado de cobre y fertilizantes. Están los proyectos Vast, que contarán con una terminal líquida, así como GNA III y IV y la expansión NfX. Hay una enorme lista de iniciativas, y las inversiones se anunciarán pronto.

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