Puerto Rico
Entrevista

Sector de construcción puertorriqueño batalla en varios frentes

Bnamericas Publicado: martes, 05 julio, 2022
Sector de construcción puertorriqueño batalla en varios frentes

El sector de construcción de Puerto Rico debe lidiar con los crecientes costos, la escasez de mano de obra y la burocracia.

No obstante, brinda oportunidades en varios segmentos.

BNamericas conversa con Vanessa de Mari Monserrate, presidenta de la Asociación de Constructores de Puerto Rico, acerca de los detalles y las posibles soluciones.

BNamericas: ¿Cuál es el mayor reto que enfrenta el sector de la construcción en Puerto Rico?

De Mari: Los costos. Los aumentos en los costos de construcción después de la pandemia han sido bastante impactantes. A eso le tenemos que añadir que, como isla, tenemos un problema de mano de obra y otro problema enorme con la transportación: el 80% de los productos que se utilizan se traen por barco, por lo que esta guerra en Ucrania y el aumento descomunal en el precio del petróleo nos han impactado muchísimo.

Los costos de construcción en Puerto Rico están siendo un desafío muy importante para la industria, sobre todo en vivienda asequible.

BNamericas: ¿Hay una estimación de cuánto han subido los costos?

De Mari: Se estima que de un 30% a 35%.

BNamericas: ¿Hay mano de obra calificada para realizar todas las obras que se requieren en la isla?

De Mari: Sí, según FEMA [agencia federal de gestión de emergencias], en Puerto Rico van a hacer falta 89.000 empleados de la industria de la construcción y tenemos como 30.000 o 35.000, así que asumimos que fácil entre 40.000 o 50.000 empleados van a hacer falta una vez que los fondos hayan comenzado a fluir con más rapidez.

Ahora mismo sí hay escasez, pero el impacto no es tan grande, porque los fondos no han fluido con tanta agilidad. Cuando yo empecé a trabajar en la industria de la construcción, esta estaba en su apogeo y había mucha transferencia de conocimientos entre padre e hijo […] Cuando vino la debacle [en el 2006 en Puerto Rico hubo un cierre del gobierno por falta de fondos], eso se perdió. La cadena familiar se rompió y vimos muchísimos empleados que se fueron a EE.UU. 

BNamericas: ¿Cuál sería una solución para este problema? 

De Mari: Nosotros ya estábamos vislumbrando que nos encontraríamos en esta situación, y hemos preparado varias iniciativas, pero no hay una sola que nos vaya a solucionar el problema, porque son demasiados los empleados [que faltan].

Comenzamos a hacer programas de capacitación en la isla y nos hemos alineado con diferentes organizaciones sin fines de lucro para implementarlos. Entendemos que la visa [para trabajadores extranjeros] va a hacer algo, pero no mucho, porque estamos compitiendo a nivel nacional y al año se otorgan 66.000 visas en EE.UU. Las distribuyen en dos etapas: una a principios de año y otra a la mitad en las que abren para recepción de solicitudes.

En la última apertura, en la que iban a otorgar 33.000 visas, recibieron 100.000 solicitudes. Por ello, nosotros nos estamos moviendo con diferentes alternativas para ver cómo podemos no depender de la visa para llenar esos espacios. Tenemos que trabajar con los empleados locales. 

BNamericas: ¿Esto representará un problema para los proyectos? 

De Mari: Sí, se está viendo un impacto y todo va a depender de cuántos proyectos más comiencen ahora. Si se abren las compuertas e inician muchos a la vez, habrá un impacto: los proyectos se van a tardar más y van a costar más.

BNamericas: ¿La ley de infraestructura de EE.UU. contribuye al problema? Llegarán muchos fondos federales y, con ellos, varios proyectos.

De Mari: Sí, porque es parte de los proyectos de construcción que tiene la isla, pero nosotros necesitamos una infraestructura más sólida y resiliente. Lamentablemente aquí dependemos mucho de la energía, así que para nosotros es importantísimo tener inversiones y una reforma de la infraestructura a nivel isla. Eso va a ser muy positivo, porque a medida que tengamos una infraestructura más resiliente se pueden desarrollar otros proyectos alrededor de ella. 

BNamericas: ¿Cuáles son los subsectores de infraestructura donde hay mayor oportunidad? 

De Mari: Los aeropuertos ya se están manejando y están mejorando mucho. La parte eléctrica va a afectar telecomunicaciones y abastecimiento de agua, porque también el sector de agua y sanidad en Puerto Rico está en una situación bastante precaria, sobre todo el manejo de las aguas usadas, que es clave. Además, tenemos una infraestructura vial bastante vieja y deteriorada, a la que le hace falta reparaciones.

BNamericas: ¿Hay otras áreas con oportunidades para la iniciativa privada? 

De Mari: Nosotros tenemos también una necesidad grande de aumentar las habitaciones de turismo. El turismo en Puerto Rico no ha tenido el auge que podría tener. Se está viendo bastante construcción de hoteles nuevos y todavía tenemos uno que otro hotel que no ha abierto en su totalidad, pero creo que el turismo es un buen sector para inversionistas extranjeros, al igual que las propiedades, porque también ha escasez de vivienda.

BNamericas: ¿Cuánto se necesita invertir en infraestructura en la isla?

De Mari: Son billones de dólares.

BNamericas: ¿Qué les recomendaría a los inversionistas extranjeros?

De Mari: Nosotros siempre recomendamos unir fuerzas con una compañía local, porque Puerto Rico es una isla que tiene sus propias reglas de juego, muy diferentes a cómo se trabaja en otras partes del mundo. Hemos visto a inversionistas que quieren hacer las cosas como en EE.UU. u otras partes y fracasan. Entonces, el consejo primordial es unirse a una compañía local. 

BNamericas: ¿Podría dar ejemplos? 

De Mari: Si hablamos específicamente de la industria de la construcción, la forma en que se trabajan los permisos es muy diferente. Aquí se trabaja mucho en hormigón. En EE.UU. es madera. La logística y la cultura de cómo se trabaja con los empleados es completamente distinta. Aquí si hace falta gente tienen que importarla, a diferencia de EE.UU., donde solo tienen que traerla de otro estado. 

BNamericas: ¿Cuáles serían los temas en los que debería enfocarse el gobierno en materia de construcción?

De Mari: Nosotros hemos recomendado ya en varias ocasiones que el gobierno reduzca los costos que es posible controlar. Nosotros tenemos unos costos en construcción que no controlamos: la transportación, los materiales, la mano de obra —esos los determina el mercado—, pero dentro de un proyecto de desarrollo tienes muchos costos gubernamentales que son un reflejo de los costos de construcción, y esos sí los podemos reducir.

Eso nos ayudaría muchísimo a reducir la brecha entre el costo de construcción y el precio de venta. En vivienda asequible ese es el déficit que tenemos. Otras cosas que también estamos trabajando con el gobierno es una reforma real para tramitar los permisos, para que sean muchísimo más ágiles y rápidos.

Trabajamos también con el aumento de los income limits, porque de nada vale aumentar los sueldos a las personas si los income limits no se aumentan también, ya que la gente pudiese perder subsidios de vivienda, planes médicos, etc.

Entendemos que estamos en una coyuntura con estos fondos federales ya que tenemos que tomar decisiones que impacten el desarrollo económico a largo plazo, no solamente para resolver el problema que tenemos, si no para que sea una economía sustentable.

BNamericas: ¿Cuánto toma obtener permisos de construcción en Puerto Rico?

De Mari: Lamentablemente demasiado, y es una cosa bastante compleja. Depende del tipo de proyecto, pero nosotros, como asociación que tiene muchos proyectos en vivienda, nos podemos tardar hasta un año en conseguirlos.

Son muchísimos pasos y estamos pidiendo que se puedan agilizar y fusionar. Seis meses sería un periodo más que razonable, pero hay veces en que nos tardamos entre un año y año y medio. 

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