México
Entrevista

Telefónica Hispam redoblará apuesta por fibra en Latinoamérica

Bnamericas Publicado: jueves, 01 diciembre, 2022
Telefónica Hispam redoblará apuesta por fibra en Latinoamérica

La unidad Telefónica Hispam, que cubre a América Latina de habla hispana, reestructuró su plan de negocios para enfocarse en el mercado de fibra óptica, consolidando así nuevas empresas de redes neutrales en Colombia y Chile. 

Para 2023 planea expandir su negocio de redes fijas en la región sin abandonar su ya consolidado negocio de redes móviles. Así lo señala José Juan Haro, director de asuntos públicos y negocio mayorista de Telefónica Hispam, quien conversa con BNamericas.

Haro también se refiere a la situación del mercado regional y al uso compartido de la red, entre otros temas.

BNamericas: Como en Chile, Telefónica anunció este año una asociación con el fondo estadounidense KKR para crear una empresa de redes neutrales en Colombia. ¿Cómo avanzan estos planes?

Haro: En Colombia y en Chile hemos constituido dos empresas de despliegue de fibra bajo una modalidad mayorista neutral, las dos empresas se llaman ON Net y son 60% de KKR y 40% de Telefónica. Esta iniciativa nos ha permitido acelerar el despliegue de la fibra en ambos países. Hoy en día estamos desplegando alrededor de 100.000 unidades inmobiliarias pasadas, es decir, 100.000 hogares por mes en Chile y unas 130.000 unidades en Colombia. Estamos con el objetivo de concluir a fines de este año el primer plan de despliegue en Chile con casi 4 millones de unidades inmobiliarias pasadas. 

ON Net acaba de suscribir ya un segundo contrato mayorista, que está pendiente todavía de aprobación regulatoria en Chile, quien ha aportado a la red alrededor de 1,2 millones unidades inmobiliarias pasadas adicionales. 

Estamos creciendo en el vehículo hasta superar los 5 millones de unidades pasadas. Ese despliegue de fibra de los últimos tres años en Chile y las velocidades simétricas que hoy ofrecemos —del orden de 900 megas simétricos para subir y bajar— nos han permitido alcanzar y recuperar el liderazgo en banda ancha, superar ya a VTR que había sido durante largo tiempo el líder de la banda ancha en el mercado chileno. 

En Colombia el plan es algo más ambicioso, nos va a llevar hasta casi 5 millones de unidades pasadas. También estamos hablando de un país más grande que Chile y esperamos cubrir alrededor de unas 90 ciudades con nuestra fibra. 

Hemos alcanzado ya el liderazgo en el mercado de fibra y todavía no en el mercado de banda ancha, pero vamos bien encaminados y a una velocidad de despliegue realmente importante. En ambos países, este negocio va a desplegar muy rápido, a expandir aceleradamente la cobertura, de cubrir la mayor parte del territorio nacional y de asegurar que esta red sea utilizada por más de un operador. Lo estamos pilotando también para poder lanzar la iniciativa en otros países.

BNamericas: ¿Qué lugar ocupa Perú en su lista de fibra?

Haro: En el caso de Perú ya tenemos una empresa de fibra independiente de Telefónica de Perú que lanzamos operativamente este mismo año. Todos los despliegues que el grupo Telefónica ha hecho en Perú se han hecho a través de Pangeaco, es una concesionaria de servicios de telecomunicaciones que recibió su concesión hace casi tres años. Lo que recién ha alcanzado a operar este año es una subsidiaria de 100 por 100 de Telefónica Hispam y este año ha construido casi 600.000 unidades inmobiliarias basadas en el país. 

Todavía es una unidad en la que participa el grupo al 100x100. Una de las opciones que tenemos a futuro es acoger a un inversionista como hemos hecho externamente en Chile y el Colombia, pero, mientras, tanto el plan de despliegue de Pangeaco está bien claro y nos debe de llevar en los próximos cinco años a cubrir alrededor de los 5 millones de hogares en Perú. Hoy Telefónica de Perú tiene más o menos 2 millones de hogares con fibra, Pangeaco ha desplegado unos 600.000 hogares en el año 2022 o sea que estamos ya en casi dos millones de unidades inmobiliarias pasadas que el grupo Telefónica tiene en el país.

BNamericas: ¿Cómo está el panorama para lanzar una red mayorista en otros países?

Haro: En el mundo móvil tenemos experiencias de compartición y de negocios mayoristas en varios países. Por ejemplo, en Perú está Internet para Todos, es un operador rural mayorista que nosotros lanzamos en mayo del 2019, que lleva operando ya como más de tres años, que es una sociedad conjunta de Telefónica, Meta, BID y [el banco de desarrollo de América Latina] CAF. 

Es una sociedad que a lo largo de estos tres años ha cubierto 15.000 centros poblados de tecnología 4G, ha provisto cobertura móvil a aproximadamente 3 millones de peruanos y ha demostrado que es posible construir este modelo a través de un esquema cooperativo —Telefónica, Entel y América Móvil utilizan la red—, pero además de modo sostenible financieramente .

En el caso de México, es público que decidimos a finales del año 2019 devolver el 100% de nuestro espectro a la federación y que acordamos trasladar el tráfico a la red de AT&T y ese proceso de inversión se ha producido entre noviembre del 2019 y junio del 2022 y al 100%. Nuestros clientes operan el día de hoy la red AT&T y este es un modelo de compartición que claramente nos ha hecho más eficientes y nos ha colocado en mejor posición de competir no solamente a nosotros sino también a AT&T.

A esto debe sumarse el acuerdo de compartición en 4G que tenemos con Tigo en Colombia para la banda de AWS que recientemente hemos renovado por un periodo adicional de tiempo. 

Nuestra visión particularmente para el despliegue de 5G es que hay que profundizar en nuestros modelos de compartición en la región, no podemos renunciar a ser más eficientes porque serlo significa tener a más clientes de un modo más sostenible.

BNamericas: En México ya hay una red compartida mayorista que el gobierno creó en asociación público-privada con la empresa Altán Redes, propiedad del consorcio del mismo nombre. ¿Siguen trabajando con esta Red Compartida?

Haro: La red de AT&T hoy en día es una red compartida, la comparten Telefónica y la propia AT&T. Altán es un modelo distinto de todos aquellos que te he mencionado porque los modelos que hemos construido en conjunto con otros operadores del grupo telefónico son modelos construidos desde el mercado, mediante acuerdos voluntarios. 

En el caso de Altán, estamos hablando de un proyecto lanzado por el estado que tuvo un número ilimitado de postores en su momento inicial y que además después ha tenido que enfrentar una situación de insostenibilidad financiera porque a pesar de que tenía operadores móviles virtuales con los clientes, no había logrado atraer a los grandes operadores. 

Entonces, en México está en una segunda etapa, el Gobierno Federal ha tomado el control de la Red Compartida y efectivamente entendemos que están rediseñando y repensando el modelo que está a futuro.

BNamericas: ¿Qué podríamos destacar en inversiones para la región en 2023?

Haro: Estamos trabajando en Latinoamérica con un foco de transformación operativa muy claro. Somos desde luego el principal operador de fibra hispanoamericano. Tenemos casi 15 millones de unidades inmobiliarias pasadas y esto se dice pronto, pero no existía hace dos años y estamos satisfaciendo nuestros objetivos de cobertura fija y de cobertura móvil mediante mecanismos de cooperación como los que hemos discutido el día de hoy. 

Esto nos ha permitido retornar el crecimiento y además generar flujos de cajas positivos que es que nuestros accionistas ven con muchísimo interés. De modo que vamos a profundizar, vamos a continuar por supuesto apostando por la región, siguiendo con la aceleración de la fibra y asegurándonos de que contamos con las redes móviles de nuestros clientes.

BNamericas: Hace un año y principios de 2022, se especuló que Telefónica probablemente dejaría Latinoamérica. ¿Qué piensa sobre esta idea y qué puede descartar de su plan de negocio?

Haro: Telefónica es el primer grupo regional que apostó por Latinoamérica. Tenemos un historial de 30 años en la región, hemos estado en las duras y en las maduras, en ciclos expansivos y recesivos y efectivamente hemos transmitido desde nuestra corporación con muchísima claridad que no estamos satisfechos con los niveles de rentabilidad que hay en el contexto legal, regulatorio, fiscal hispanoamericano que estamos entendiendo.

Pero eso no significa que no veamos con optimismo el futuro de Latinoamérica. Simplemente, significa que tenemos que buscar modelos de negocios alternativos que nos permitan alcanzar estas rentabilidades y continuar atendiendo bien a Latinoamérica. Esperamos una conversación positiva, público privada con los estados para encontrar caminos de sostenibilidad que garanticen no solo para Telefónica sino para todos los operadores de telecomunicaciones las condiciones de rentabilidad que nuestros accionistas demandan. 

BNamericas: ¿Puede destacar los principales retos para el operador en 2023?

Haro: Continuar acelerando y manteniendo el liderazgo que tenemos en el mercado de fibra a nivel de Hispanoamérica. En 2023 tenemos que cerrar nuestros acuerdos de renovación de concesiones móviles con varios de los países en los que operamos. Y ser cada vez más eficientes en el mundo móvil por lo cual estamos convencidos de que 2023 va a ser el año de la eficiencia en el móvil.

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