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Millicom completará corredor de fibra Bolivia-Paraguay en diciembre

Bnamericas Publicado: viernes, 28 octubre, 2022
Millicom completará corredor de fibra Bolivia-Paraguay en diciembre

Millicom, grupo de telecomunicaciones con sede en Luxemburgo, está avanzando con una red de fibra terrestre que conectará Bolivia con Paraguay, parte de un proyecto más amplio de anillo de fibra que abarcará varios países de Sudamérica.

“Completaremos [este año] nuestro proyecto de conectividad de fibra desde Bolivia a Paraguay. Como resultado, la nuestra será la única conexión de fibra entre los dos océanos a través de rutas terrestres existentes”, comentó el presidente ejecutivo de Millicom, Mauricio Ramos, a los inversionistas en una teleconferencia sobre los resultados trimestrales.

El proyecto consiste en un cable de fibra óptica B2B que interconectará Colombia, Bolivia y Paraguay con Argentina, Chile y Brasil. En estos últimos tres mercados la empresa aún no opera en el segmento minorista.

“El lanzamiento de este anillo sudamericano o SAM pasa a formar parte de la red MPLS (conmutación de etiquetas multiprotocolo) de Tigo Business y se interconecta con nuestro anillo Centroamericano (CAM). Contamos con una red que por primera vez crea un corredor que se extiende desde México hasta Argentina", señala la empresa en su sitio web.

Ramos también añadió que Millicom finalizará su proyecto Tigo Cloud este año, el cual contempla la interconexión de 13 sitios de centros de datos Nivel 3 en todos los países donde opera con sus propias soluciones de nube.

“Con esto, podemos alojar internamente o gestionar las TI de Tigo Business según las necesidades de la teleco, todo en nuestra propia infraestructura de nube. Este proyecto se ha estado gestando durante los últimos cuatro años y nos permitirá agregar capacidad de manera económica para absorber el aumento de tráfico que continuamos experimentando en nuestra red”, indicó.

Según Ramos, Millicom está duplicando la capacidad de sus centros de datos en Bolivia debido al crecimiento de Tigo Business.

Millicom está bien encaminada para cristalizar el valor para su infraestructura y divisiones de fintechs y para reducir su deuda neta.

“El mensaje clave es que estamos en camino de cumplir con nuestro objetivo de crecimiento de flujo de caja orgánico [OFC] de casi 10% para este año a fin de generar un sólido flujo de caja libre de capital en 2022, alineado con nuestro presupuesto para el año de invertir cerca de US$1.000 millones”, dijo Ramos.

En febrero, Millicom se comprometió a invertir US$1.000 millones anuales en América Latina en los próximos tres años.

Ramos confirmó además la proyección anterior de generar un flujo de caja libre de capital de entre US$150 millones y US$200 millones este año.

En el tercer trimestre, el gasto de capital consolidado de la empresa fue de US$298 millones, por encima de los US$253 millones del 3T21. Hasta septiembre, el capex ascendía a US$868 millones y superaba los US$548 millones de igual período del año pasado.

El capex directo de Millicom, que representa "el efectivo desembolsado en relación con el gasto de capital, excluidos espectro y costo de licencias", fue de US$777 millones de enero a septiembre.

“El entorno macroeconómico es mucho más difícil y, sin embargo, seguimos bien aspectados, no en todo, pero sí en términos generales”, precisó Ramos.

Agregó que la compañía está bien preparada para enfrentar el período posterior al término de la modernización de la red, entre otras cosas, y para hacer crecer la base de clientes con cuotas de mercado sostenidas o mayores.

La modernización de la red móvil está en marcha en Paraguay y Colombia, con equipos compatibles con 5G. También añadió que en 4G, con el reforzamiento de equipos de radio, llegarán a una cobertura de 79% de la población a fin de año.

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DESEMPEÑO

En el tercer trimestre, los ingresos crecieron interanualmente un 37,9% a US$1.388 millones gracias al dinamismo en Guatemala. El año pasado, Millicom gastó más de US$2.000 millones en la adquisición de su empresa mixta en Guatemala.

En su informe financiero, señala que la consolidación en Guatemala fue el factor que más incidió en las líneas de datos financieros durante el 3T, en comparación con igual período del año pasado.

Según la compañía, la consolidación compensó con creces el impacto de un peso colombiano más débil tras la depreciación de 9,2% registrada en el trimestre y de 12,1% frente a igual momento del año pasado.

Guatemala, Colombia y Panamá son los mercados regionales más grandes para Millicom. En total, la compañía opera en nueve países de América Latina.

Sin embargo, El Salvador tuvo el desempeño más sólido, con un crecimiento de ingresos por servicios de 6,0%. Colombia creció un 5,7% en moneda local, Panamá un 3,9% y Paraguay un 2,3%.

Los ingresos por servicio en Guatemala, por su parte, disminuyeron 0,5%, “ya que tomamos medidas adicionales para defender nuestro liderazgo en el mercado”, mientras que en Bolivia se contrajeron 0,6% por efecto de una modificación en la normativa de recargas de prepago que entró en vigencia en agosto.

Finalmente, los ingresos por servicios en moneda local crecieron 5,9% en Nicaragua y 1,5% en Costa Rica. La empresa mixta de Honduras creció un 2,2%.

BASE

A septiembre, Millicom tenía más de 40 millones de clientes móviles, 160.000 más que el trimestre anterior. La empresa ganó usuarios en casi todos los países, salvo Guatemala y Bolivia, donde los clientes de prepago disminuyeron.

Unos 200.000 clientes fueron reclasificados de pospago a prepago tras materializarse un gran contrato gubernamental en Colombia, según el operador.

La compañía asegura haber agregado más de 500 puntos de presencia (antenas o sitios) a su red 4G y señala que terminará el período con un total de 17.000, aumento interanual de 15%.

También registraba a septiembre 12,7 millones de hogares pasados con fibra en sus redes fijas, incremento interanual de 6,4%, y una adición trimestral de 250.000 para un total de 4,78 millones de clientes (relaciones con clientes), 2,3% más.

La mayor parte de esta base fija corresponde a cable coaxial de fibra híbrida (HFC) y de cobre, aunque Ramos indicó que en el tercer trimestre la empresa comenzó a acelerar los despliegues nuevos de fibra.

La penetración en la red de HFC/FTTH alcanzó 33,1%, levemente por debajo del 33,7% de un año atrás.

Ramos espera una sólida aceleración de los despliegues de fibra y HFC en el resto del año.

“Al cierre del año habremos desplegado cerca de 850.000 nuevas viviendas pasadas, sea con HFC o FTTH, Honduras incluido. En consecuencia, nuestra red tendrá pasados unos 30,3 millones de hogares para fin de año. De estos, alrededor de 800.000 serán de fibra al hogar, con implementaciones de fibra activas en todos nuestros países”.

Según Ramos, a medida que terminaban las cuarentenas y la gente retornaba a las oficinas y escuelas, el gasto en televisión de pago y servicios residenciales se desaceleraba. “Este es un fenómeno que está ocurriendo justo cuando la economía mundial se desacelera y los consumidores están sintiendo los efectos de la mayor inflación”, manifestó.

Finalmente, Millicom debiera presentar los detalles de su proyecto Everest en el cuarto trimestre. Este se relaciona con un plan plurianual de eficiencia financiera y operativa que se ha estado elaborando desde principios de este año.

El director general de finanzas, Sheldon Bruha, indicó en la teleconferencia que Everest será un pilar clave del crecimiento del ebitda y el flujo de caja orgánico a partir del próximo año.

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