Brasil
Reportaje

La transición energética impulsa la digitalización de la industria… y viceversa

Bnamericas Publicado: jueves, 01 diciembre, 2022
La transición energética impulsa la digitalización de la industria… y viceversa

La transición hacia fuentes renovables y cadenas de producción más ecológicas no solo abre oportunidades comerciales y de inversión para las empresas que tienen una participación directa en el sector energético, sino que podría acelerar la relativamente baja digitalización de toda la industria.

Esa es la opinión de Adriano Correia, jefe de energía, servicios básicos y recursos de PwC Brasil, para quien también es cierto lo contrario: las tecnologías digitales ayudan a impulsar la transición energética.

“Se habla mucho sobre el uso de herramientas digitales para optimizar el consumo, evitar pérdidas y fomentar la contratación de fuentes renovables, pero además existe la posibilidad de emplearlas para mejorar la medición y predictibilidad de la generación, incluyendo inversiones en digitalización a fin de evaluar la demanda de fuentes intermitentes”, dijo Correia a BNamericas.

Agregó que estas inversiones están comenzando a ganar más terreno entre las empresas de generación eólica en lugar de aquellas de energía solar, en gran parte por las características de las fuentes energéticas.

El experto comentó que hay varios proyectos de este tipo en etapa inicial en Brasil, como el despliegue de sensores en palas eólicas con el fin de recopilar datos para el modelado computacional. Esto ayuda a controlar mejor la potencia de las palas, advierte de la necesidad de un mantenimiento preventivo y proyecta dónde se concentrarán los vientos, entre otras aplicaciones.

Con inteligencia artificial y aprendizaje automático, estos datos pueden procesarse y enviarse de manera más organizada a los centros de operaciones de red de las compañías y, eventualmente, al operador de la red nacional.

BAJA DIGITALIZACIÓN

Si bien las fuentes renovables ya comprenden el 84% de la matriz energética de Brasil (entre centrales hidroeléctricas, eólicas y eléctricas), la industria eléctrica en general presenta bajos niveles de digitalización en sus procesos y operaciones en comparación con otros sectores.

“Creo que falta un gran catalizador para la digitalización de la industria, que ya tiene buenos niveles de servicio y opera con una estructura robusta, como lo fue la pandemia para el comercio minorista, por ejemplo”, indicó el experto.

Los cuellos de botella en la digitalización tienden a concentrarse más en la operación de la red y la generación y transmisión que en la distribución. Asimismo, habrá una mayor integración de todas estas cadenas con sistemas compartidos.

Sin embargo, esto no significa que la industria tenga pocos ejemplos de digitalización. Hay implementaciones exitosas en startups enfocadas en el segmento energético, también conocidas como energytechs, creadas en los últimos años en su mayoría para facilitar el acceso a la contratación en el modelo de generación distribuida, en particular, de fuentes solares.

Lo mismo ocurre con las fintechs dedicadas a financiar la adquisición de paneles solares o gestionar el consumo de esta fuente energética.

Según una encuesta realizada por Distrito Dataminer, ya hay más de 160 energytechs activas en Brasil.

Las inversiones en estas energytechs se dispararon 134% entre enero y octubre en comparación con todo 2021. Estas compañías recibieron US$288 millones en 15 rondas de inversión en los primeros 10 meses del año, por sobre los US$123 millones de los 12 meses de 2021.

Todo esto se produjo además cuando las startups solían tenían dificultades para recaudar fondos en el mercado.

Según el informe de Distrito, el segmento de energías renovables también impulsó el aumento de las inversiones, puesto que ha recibido US$399 millones desde 2015.

APERTURA DEL MERCADO

En opinión de Correia, un potencial catalizador para acelerar la digitalización de la industria eléctrica en Brasil es la prometida mayor apertura del área de generación distribuida a consumidores que usan menos electricidad.

Esto debería traducirse en una mayor competencia, la entrada de nuevos actores y la creación de nuevas soluciones tecnológicas.

“La competencia por el consumidor final se intensificará y la tecnología será clave para ello. Se espera mucho movimiento en el sector, y algunos activos se están ofreciendo a la venta”, indicó. “Veo un movimiento muy intenso en la comercialización y entran muchas compañías, como las instituciones financieras. Habrá una reorganización importante”.

Correia predice un cruce cada vez usual entre los servicios de telecomunicaciones y los de energía y electricidad.

Por otro lado, el analista de PwC coincide en que todavía hay pocas empresas tecnológicas dedicadas a ser una ventanilla única para que las industrias gestionen las emisiones de carbono y consultoras para la transición verde.

Las compañías, potencialmente en asociación con consultoras como la propia PwC, podrían ofrecer la preparación de la transición ecológica, desde el análisis de las cadenas de suministro hasta el monitoreo del consumo eléctrico interno, además de proporcionar registros para los objetivos de reducción de emisiones, la preparación de informes y la emisión de certificados, entre otras tareas.

Las distribuidoras eléctricas de Brasil invertirán alrededor de 106.000 millones de reales (US$20.000 millones) entre 2023 y 2026.

"Con la reanudación del crecimiento económico y la evolución tecnológica en el segmento eléctrico, las distribuidoras deben estar preparadas para atender la demanda de sus clientes. Tenemos una excelente perspectiva para el sector", dijo Ricardo Brandão, director ejecutivo de regulación de la asociación de distribuidoras eléctricas Abradee, en conversación con BNamericas.

“ARABIA SAUDITA DEL HIDRÓGENO VERDE”

Entre las tendencias generales de la transición energética en Brasil, Correia destaca el creciente giro hacia la electrificación de la economía, dada la transición gradual de los vehículos de combustión interna a eléctricos, si bien resalta en especial el aumento de las inversiones en hidrógeno verde.

Sin embargo, alertó que “en este frente, todavía falta mucho debate sobre la viabilidad operativa de estos proyectos”.

A juicio de Correia, las tecnologías de almacenamiento y transporte de hidrógeno verde por barco, desarrolladas por Japón, serían una gran noticia para Brasil si ganan escala, ya que el país podría exportar la producción a países europeos desde el noreste, región que presenta abundante recursos solares y eólicos.

“Hay gente que piensa que el hidrógeno verde será el sustituto natural del petróleo”, señaló. “Algunas personas dicen que Brasil puede ser la Arabia Saudita del hidrógeno verde”.

Dejando de lado las exageraciones, Correia cree que este es en general el camino por seguir.

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