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Entrevista

La cabeza en la nube y los pies en la tierra: la estrategia de Avaya para expandirse en Latinoamérica

Bnamericas Publicado: lunes, 13 junio, 2022
La cabeza en la nube y los pies en la tierra: la estrategia de Avaya para expandirse en Latinoamérica

Con la nube como bandera, Avaya espera crecer sostenidamente en Latinoamérica. Hace poco, la compañía con sede en California anunció la expansión de su solución de centros de contacto como servicio (CCaaS) en Guatemala, El Salvador, Honduras, Nicaragua y República Dominicana.

Además, sumó dos nuevos centros de datos en México para soportar su servicio en nube privada y estos ya tienen su primer cliente: uno de los proveedores de telecomunicaciones más importante del país.

La firma también cerró un acuerdo de nube con Microsoft y otro con Alcatel-Lucent, que le permitirán incorporar soluciones de networking e internet de las cosas (IoT) a su oferta de productos.

BNamericas conversó con su vicepresidente sénior global para Latinoamérica, Galib Karim, durante su reciente visita a Buenos Aires.

BNamericas: Recientemente se anunció el lanzamiento de CCaaS en varios países de Centroamérica, ¿qué oportunidad están encontrando?

Karim: Llevamos 17 países de Latinoamérica donde ya lanzamos la solución de cloud CCaas. Los últimos que adicionamos, que fue lo que anunciamos la semana pasada, fueron algunos países en Centroamérica y el Caribe.

Para nosotros es una oferta muy importante, que va al mercado medio de centros de contacto como servicio, un mercado donde los clientes están buscando una solución en la nube, sin demasiada complejidad.

Nosotros tenemos ofertas dentro de la suite de nube como private cloud, que van a clientes mucho más grandes y muchos más complejos y que necesitan integraciones.

Entonces, tenemos dos ofertas en la nube que van enfocadas hacia distintos segmentos de clientes.

BNamericas: ¿Y cuál de esas dos soluciones está empujando el negocio hoy?

Karim: Bueno, la oferta de nube privada ha sido bastante exitosa en los últimos dos años y ha tomado bastante velocidad tanto a nivel global como en Latinoamérica, especialmente en bancos y empresas de telecomunicaciones que están migrando hacia la nube. Todos ellos tienen centros de contactos muy complejos, con miles de agentes, que requieren integración con muchos sistemas. Son centros de contacto con muchísimas integraciones de software.

BNamericas: Avaya está llevando adelante una estrategia para convertirse en una empresa de ingresos constantes, ¿cómo avanza esto en América Latina?

KarimHace algunos años hemos decidido pasar de ser una compañía de software hacia una compañía de nube y software como servicio y hemos venido avanzando bastante positivamente en ese sentido. En el último trimestre, el 75% de nuestros nuevos negocios ya son de software como servicio en la nube.

Hemos dado un giro bastante grande, y ya el 69% de los ingresos son recurrentes. Cerramos ya la fecha a los resultados del último trimestre, con US$750 millones de lo que llamamos [métrica de ingresos recurrentes] ARR. Vamos en plan para cerrar al final de este año fiscal, que para nosotros es septiembre, y tener un billón de dólares en negocios recurrentes.

Y en América Latina son similares esas métricas, vamos al mismo ritmo. En la plataforma para empresas medianas, que es la más exitosa en América Latina, ya la mitad de nuestras ventas son de suscripción.

BNamericas: ¿Cómo ve la demanda a nivel regional?

KarimEstamos viendo un rebote y mayor actividad en casi todos los países debido al regreso a las oficinas. Esto hace que se estén rediseñando las plataformas de comunicaciones y redefiniendo inversiones. Muchos centros de contacto que habían enviado a trabajar remoto ahora están regresando, y entonces hay que adaptarse a los modelos híbridos.

Creemos que el resto del año va a ser bastante positivo.

BNamericas¿Cómo impacta la inflación y los problemas económicos?

Karim: Estamos viviendo una situación difícil en el mundo. Se han combinado demasiadas cosas al mismo tiempo, pero las empresas necesitan seguir invirtiendo para continuar con sus proyectos de transformación digital. Y estos modelos, de ingresos recurrentes, permiten mucha flexibilidad, porque en estos embates económicos las empresas no tienen que hacer una inversión toda junta.

BNamericas: ¿Cuánto está invirtiendo Avaya en la región?

Karim: Invertimos mucho, no sé exactamente cuánto, pero en la región somos alrededor de 1.200 empleados que tienen tanto funciones en el mercado local como en un área que da soporte a otros países y geografías. Tenemos 4 hubs en los países más grandes [Argentina, Brasil, México y Colombia] y los planes de la compañía no han bajado. 

Seguimos invirtiendo en gente y en generar nuestras plataformas de nube y anunciamos en México la construcción —bueno, ya están casi terminados— de dos centros de datos para nuestro negocio de private cloud. Y bueno, como decíamos, también invertimos en habilitar los servicios cloud en Centroamérica y el Caribe.

No hemos detenido la inversión.

BNamericas: ¿Qué más nos podría decir sobre los dos centros de datos?

KarimEstán ubicados en Querétaro y Monterrey y son una estructura totalmente redundante. Están enfocados en el servicio de nube privada para centros de contacto, principalmente, tenemos una capacidad de soportar hasta 40.000 asientos de centro de contacto.

Ya tenemos el primer cliente, que es uno de los operadores de telecomunicaciones de México que está moviendo todos sus centros de datos a la nube.

BNamericas: ¿Telmex?

Karim: No, pero con ellos anunciamos una alianza estratégica la semana pasada, donde ellos están lanzando su servicio [de comunicaciones unificadas como servicio] UcaaS basado en la tecnología de Avaya.

BNamericas: ¿Y cómo está el mercado de UcaaS?

KarimSe está reactivando un poco, como hablábamos antes. Cuando las compañías empezaron a trabajar desde casa, nos movimos hacia plataformas de colaboración, pero ahora que van a regresar otra vez, están enfocándose en modelos híbridos. Hay muchas compañías, como tiendas minoristas, bodegas, aeropuertos, donde el teléfono fijo sigue siendo necesario.

BNamericas¿En qué sectores tienen hoy mayor presencia?

KarimEn todo lo que es el sector financiero, las empresas de telecomunicaciones y las tiendas minoristas. Hospedaje también es muy importante en algunos de los países. En realidad, en todo lo que tenga que ver con servicio al cliente.

BNamericas: Latinoamérica representa cerca del 8-9% de los ingresos de Avaya, ¿Hay lugar para seguir creciendo?

Karim: En realidad esa cifra incluye a Canadá y Latinoamérica, pero sí, hay oportunidades para crecer en Latinoamérica. Hemos estado creciendo en los últimos dos años y creemos que sigue habiendo una oportunidad muy grande de crecimiento. Las empresas están invirtiendo cada vez más y moviéndose hacia modelos de nube.

BNamericas: ¿Y cuánto diría que la compañía puede llegar a crecer?

KarimPensamos seguir creciendo a un ritmo de un dígito, que es lo que hemos crecido durante el último par de años. Vemos un crecimiento constante en nuestras líneas de negocio.

BNamericas: ¿Podría mencionar algunos proyectos en la región?

Karim: Estamos viendo que clientes prácticamente en todos los países ya están dando esos pasos, y algo que nos va a ayudar mucho a acelerar esta transición es la alianza que acabamos de firmar con Microsoft porque para los clientes que ya están en [la nube de Microsoft] Azure va a ser mucho más sencillo acelerarlos hacia la nube.

Nos ayuda muchísimo con el time to market. Microsoft tiene un centro de datos muy grande en Brasil y están terminando también otro en México.

BNamericasHace poco firmaron una alianza con Alcatel-Lucent, ¿qué pasa con ello?

Karim: Básicamente, es una alianza estratégica donde ellos van a revender la solución de CCaaS de nosotros a través de sus canales de distribución y nosotros vamos a tener acceso a su portafolio de networking e IoT. Entonces, también vamos a complementar nuestros proyectos cuando necesiten este tipo de soluciones.

BNamericas: ¿Cómo integran IoT con un centro de contacto?

Karim: Bueno, la parte de IoT tiene muchas aplicaciones interesantes, por ejemplo, en temas de seguridad y videovigilancia o sensores de ciudades inteligentes que se pueden integrar con nuestras plataformas de comunicaciones o con los sistemas de emergencia. Nosotros somos el proveedor dominante de los sistemas 911 en Latinoamérica.

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